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AVANT-PROPOS
Nous avons démontré, dans un de nos précédents ouvrages, l’intérêt que pouvait présenter
l’étude des mœurs religieuses des groupes musulmans dont nous avions charge des corps, sinon des
âmes, dans les pays de l’Afrique septentrionale que
nous avions conquis, et dans ceux où nous pousseront encore irrésistiblement les besoins de la politique, du commerce et de la civilisation, voire même
la curiosité, et cette force d’expansion que nous
avons tous au cœur, et qui nous fait affronter tous
les dangers avec la foi des premiers martyrs.
Or, pour acquérir cette force de pénétration sans
laquelle tout nous serait et ferait obstacle, il nous
faut d’abord étudier les choses cachées, les mystérieuses pratiques des groupes que nous sommes
exposés à rencontrer sur notre route ténébreuse, silencieuse, muette. La légende, en effets est l’histoire des peuples qui n’en ont point d’écrite ; Voltaire