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Auguste Comte, Discours sur l’Esprit positif (1842)

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Considérations fondamentales sur la nature et la destination du véritable esprit
Philosophique : appréciation sommaire de l'extrême importance sociale que présente
aujourd'hui l'universelle propagation des Principales études positives : application spéciale
de ces principes à la science astronomique, d'après sa vraie position encyclopédique.

I
. 

L'ensemble des connaissances astronomiques, trop isolément considéré jusqu'ici, ne doit
plus constituer désormais que l'un des éléments indispensables d'un nouveau système
indivisible de philosophie générale 1, graduellement préparé par le concours spontané de tous
les grands travaux scientifiques propres aux trois derniers siècles, et finalement parvenu
aujourd'hui à sa vraie maturité abstraite. En vertu de cette intime connexité, très peu
comprise encore, la nature et la destination de ce Traité ne sauraient être suffisamment
appréciées, si ce préambule nécessaire n'était pas surtout consacré à définir convenablement
le véritable esprit fondamental de cette philosophie, dont l'installation universelle doit, au
fond, devenir le but essentiel d'un tel enseignement. Comme elle se distingue principalement
par une continuelle prépondérance, à la fois logique et scientifique 2, du point de vue
historique ou social 3, je dois d'abord, pour la mieux caractériser, rappeler sommairement la
1

2

3

... un nouveau système indivisible de philosophie générale...
« ... j'emploie le mot philosophie dans l'acception que lui donnaient les anciens, et particulièrement
Aristote, comme désignant le système général des conceptions humaines »... Comte. Avertissement de
l'auteur pour la première édition du Cours de philosophie positive (1830).
... à la fois logique et scientifique...
Le terme de « logique », chez Comte, en 1844, se réfère à l'étude des méthodes scientifiques considérées
dans leur exercice effectif. Le terme de « scientifique », associé à celui de « logique » rappelle l'importance
de l'ordre des sciences envisagées dans leur dépendance et leur originalité.
« ... regardant toutes les théories scientifiques comme autant de grands faits logiques, c'est uniquement par
l'observation approfondie de ces faits qu'on peut s'élever à la connaissance des lois logiques. » (Cours, 1re
leçon, p. 34, éd. orig.)
... point de vue historique ou social...