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Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales⎥ Universidad Nacional Autónoma de México
Nueva Época, Año LVIII, núm. 217⎥ enero-abril de 2013⎥ pp. 29-60⎥ ISSN-0185-1918

Manifiesto por las Ciencias Sociales1
Manifeste pour les sciences sociales
Craig Calhoun∗ y Michel Wieviorka∗∗

S

i los investigadores en ciencias sociales de todos los países debieran unirse dejando a un
lado sus innumerables diferencias, ¿cuál sería el sentido de un compromiso semejante?
¿Qué causa ameritaría que ellos tomaran ese riesgo?
La respuesta es simple, al menos en teoría. Ese sentido, esa causa, es la verdad. La verdad
acerca de la vida social. Esta respuesta, aparentemente ingenua, no está de moda y sin embargo,
de lo que se trata es justamente de la verdad. Ésta nunca está garantizada, puede variar de
acuerdo a la perspectiva adoptada, expresarse con matices infinitos, en distintos idiomas. Y
si bien es legítimo criticar las pretensiones de verdad absoluta, no podemos poner en duda
la centralidad de la búsqueda incansable de una comprensión honesta y de conocimientos
bien informados.
Los investigadores en ciencias sociales tienen la pasión por el saber. Son científicos
que pretenden producir conocimientos precisos y rigurosos; también son humanistas
preocupados por comprender en toda su diversidad la vida social, sus transformaciones
históricas y sus particularidades culturales. Rompiendo con las ideas preconcebidas y el
sentido común, en lucha contra las ideologías políticas y los consejos prodigados por los
gurús del mundo empresarial, ellos develan y hacen comprensible lo real. Consideran que
el conocimiento es útil, que aumenta la capacidad de acción y que contribuye de manera
positiva a las transformaciones de la sociedad.
A veces, en el ánimo de los pensadores sociales, el cinismo o el pesimismo se sobrepone a
sus aspiraciones a un mundo más justo, más solidario y a los valores morales del humanismo.
Pero, si las ciencias sociales existen, ¿acaso no se debe, precisamente a que el análisis de la acción,
de las instituciones, de las relaciones sociales y de las estructuras puede ayudar a construir un
mundo mejor? Incluso los más conservadores reconocen la existencia de presiones a favor del
cambio y admiten que aquello que existe no agota las posibilidades de aquello que podría ser o

1

Este Manifiesto fue originalmente publicado en francés: Calhoun, Craig y Michel Wieviorka, (2013) “Manifeste
pour les sciences sociales” en Socio, Penser Global. Núm. 1, marzo, pp. 3-38, y cedido para su publicación en español
a la Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales. Agradecemos a la Fundación Maison des Sciences de l’Homme y
a los autores su compromiso con la Nueva Época de nuestra Revista. Traducción y edición: Lorena Murillo Saldaña,
Judit Bokser Misses-Liwerant, Lorena Pilloni Martínez, Eva Capece Woronowicz.

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