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Histoire  de  l’Amérique  Latine  
Des  premières  populations  à  l’arrivée  de  Christophe  Colomb  
Il   a   existé   plus   d’une   vingtaine   de   civilisations   en   Amérique   Latine,   réparties   aux  
quatre  coins  du  continent.  Les  plus  anciennes  traces  de  vie  humaine  remontent  il  
y  a  plus  de  25000  ans,  près  de  la  ville  actuelle  de  Tuxtla  Gutiérrez  au  Mexique,  et  
plus  généralement  dans  le  sud  du  pays  et  au  Guatemala.    
Peuples  de  la  Méso-­‐Amérique  
Les   premières   traces   de   civilisations   organisées   en   Amérique   Centrale  
remontent   au   XIIIème   siècle   avant   notre   ère  :   Il   s’agit   du   peuple   Olmèque.   Leur  
influence   s’étendait   sur   une   zone   regroupant   le   Mexique   actuel   et   l’Amérique  
Centrale.   Ils   sont   à   l’origine   des   temples   pyramides,   de   l'écriture,   de   l’art,   mais  
également   des   mathématiques,   de   l’astronomie   et   de   l’économie.   Organisés  
territorialement   sous   forme   de   chefferies,   leurs   réalisations   permettent   à  
d’autres  civilisations  d’émerger  telles  que  les  Teotihuacan  où  les  Mayas.  
 
Ces  derniers  apparaissent  au  cours  du  XIème  siècle  avant  JC.  Organisés  sous  forme  
de   cités-­‐états,   ils   n’arriveront   néanmoins   jamais   à   s’unir   politiquement.   Ils   ont  
cependant   exercé   une   forte   influence   culturelle  :   Les   Mayas   sont   en   effet   à  
l’origine   des   villes   les   plus   évoluées   du   continent,   et   innovèrent   dans   les  
domaines   des   mathématiques,   du   calendrier   et   de   l’astronomie.   Ils   possédaient  
par   ailleurs   l’une   des   langues   la   plus   évoluée   d’Amérique,   composée   de  
cryptogrammes   et   gravée   sur   du   bois,   de   la   pierre,   de   la   poterie   ou   encore   écrite  
dans  des  livres.  
L’une  des  dernières  civilisations  à  être  apparue  avant  l’arrivée  des  européens  est  
celle   des   Aztèques,   sédentarisés   au   cours   du   XIVème   siècle   de   notre   ère.   Peu  
considérés   par   les   populations   voisines,   ils   arrivent   néanmoins   à   la   tête   du  
Mexique   grâce   à   leur   puissance   politique   et   de   combat.   Leur   capitale,   Mexico-­‐
Tenochtitlan,  comptait  environ  200  000  habitants  et  était  bâtie  sur  une  île  du  lac  
salé  Texcoco.  Cet  emplacement  est  à  quelques  kilomètres  près  celui  de  la  capitale  
actuelle  du  Mexique.  
Peuples  d’Amérique  du  Sud  
La  première  population  d’Amérique  à  s’être  développée  est  celle  des  Caral  :  Les  
premières  traces  identifiées  remontent  à  3000  ans  avant  JC.  Ils  étaient  installés  
sur  la  côte  nord  de  l’actuel  Pérou  et  possédait  un  groupe  d’agglomérations  dans  
la   vallée   de   la   Supe.   De   nombreux   peuples   se   sont   développés   après   les   Caral  
dans  les  régions  entre  côte  et  Cordillère  des  Andes  :  L’empire  Chimú  sur  le  nord  
du   Pérou,   les   Nazca   et   Paracas   plus   au   sud,   et   les   Tiahuanaco   autour   du   lac  
Titicaca   notamment.   Ses   peuples   sont   dits   «  Andins  »   de   par   cette   situation  
géographique.  
 
La   dernière   civilisation   à   avoir   dominé   les   peuples   Andins   est   celle   des   Incas  :   Ils  
s’installent   au   début   des   années   1400   à   Cuzco,   ville   dont   ils   font   leur   capitale.  
Leurs  villes,  construites  avec  précision,  permettent  à  une  population  estimée  de  
9   à   14   millions   de   personnes   de   se   développer.   Ils   bénéficient   également   d’un  
réseau  routier  avancé  de  près  de  25  000  kilomètres.  L’un  des  domaines  les  plus  
évolués   pour   cette   civilisation   était   l’architecture   et   la   culture   en   terrasse  :   Le  
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DORIAN  MAILLET