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Ampoule centenaire .pdf


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22/06/2017

ouestfrance-enligne.com

   jeudi 22 juin 2017

Journal Ouest­France du jeudi 22 juin 2017
Edition : Toutes editions ­ Rubriques : Tout peut arriver

       

Cette ampoule brille depuis plus d'un siècle

En  Californie,  une
ampoule 
à
incandescence  fait
de 
l'ombre 
à
l'obsolescence
programmée. 
Elle
brille depuis 116 ans,
avec quelques coups
d'éclat, 
dans 
la
caserne 
des
pompiers 
de 
la
commune 
de
Livermore.  Voici  la
lumineuse épopée de
ce bulbe de verre.

San Francisco. De
notre correspondante

Le capitaine Kurtis Dickey et les pompiers de Livemore, fiers de leur ampoule célèbre dans le
monde entier.

Frederic Neema
Une fine couche de
poussière recouvre
l'ampoule en verre
soufflé. Logée dans sa
douille en laiton oxydé, la petite loupiote est suspendue au très haut plafond de la caserne au
bout d'un câble noir tailladé par le temps. Voilà 116 ans qu'elle éclaire, quasi sans interruption,
des générations de pompiers à Livermore, une commune de 80 000 âmes située aux portes
de la vallée centrale de Californie.
Dans le hall de la caserne du 550 East Avenue, Thomas Bramell traînaille le nez en l'air, les
yeux rivés sur le bulbe de verre. À bientôt 70 ans, l'ex­chef adjoint des pompiers a servi sous
cette lumière pendant cinq décennies. « Pour célébrer ses 100 ans d'éclairage, nous
avons installé une webcam pour que le monde entier puisse la regarder. Nous avons
déjà remplacé la caméra trois fois mais pas l'ampoule ! » s'exclame le retraité.
Entre deux pastilles mentholées pour calmer sa toux, Thomas Bramell enchaîne les
anecdotes. « Quand je suis arrivé dans l'ancienne caserne à la fin des années 1960, les
pompiers s'amusaient à faire balancer l'ampoule avant chaque intervention. C'était un
rituel pour se souhaiter bonne chance. » En 1972, un journaliste localier du nom de Mike
Dunstan braque les projecteurs sur elle. Et après des mois de recherche, le Guinness des
records la sacre « plus vieille ampoule encore en fonctionnement au monde ».
À droite de la porte de service, des livres sont étalés sur un buffet vitré. Le mur au­dessus est
recouvert de photos et de coupures de journaux soigneusement encadrées. « C'est notre
petit musée à nous », lance fièrement Tom, comme les pompiers l'appellent ici. Sur l'un des
clichés, des femmes en chemisiers blancs et longues jupes noires posent devant une usine. «
Ce sont les ouvrières de Shelby, dans l'Ohio ! »
C'est dans ce patelin de la Rust Belt, à mi­chemin entre Cleveland et Columbus, que
l'ampoule centenaire a émis sa première lueur. « Adolphe Chaillet, un Français, a mis au
point le brevet de la douille et du filament de carbone de cette ampoule pour le compte
http://www.ouestfrance-enligne.com/scripts/consult/doc/DOC_impression.asp?IN_SES_id=10196556292370&DOCoffset=74112192&locations=34,7;113,7;463,… 1/2

22/06/2017

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de la Shelby Electric Company. L'un des secrets de longévité réside dans le filament de
carbone. Il est tellement compact qu'il s'approche de la dureté d'un diamant... »
« Une nuit, elle ne brillait plus »
L'ampoule arrive à Livermore à la fin du XIXe siècle, dans les malles de Dennis Bernal, le
riche homme d'affaires qui a fait installer l'éclairage public dans la ville. « En 1901, lorsqu'il a
vendu son entreprise appelée Power and Water Company, Dennis Bernal a fait don de
l'ampoule aux pompiers qui éclairaient, à l'époque, leurs équipements à la lanterne »,
raconte Tom tout en accueillant à bras ouverts un couple de touristes venu du Québec.
Serge Diotte fait un détour chez les pompiers : « Je dois résoudre une énigme de
géocaching pour mon frère. » Tom répond du tac au tac : « 22 minutes ! » C'est le temps
que l'ampoule est restée éteinte, lors de son déménagement dans la caserne actuelle, en
mars 1976. « On l'a mise dans une boîte rembourrée avec des bouts de carton, puis
escortée dans un pick­up. » Quand l'électricien de la ville tente de la rebrancher sous le
regard inquiet des badauds et des médias : pas une lueur, rien.
« On avait oublié de tourner le loquet de la douille rotative sur on ! » révèle le retraité,
avant de se diriger dans l'arrière­boutique de la caserne où une petite pièce climatisée abrite
le système d'alimentation sans interruption (UPS) de l'ampoule. Sur l'étiquette jaune collée au
tableau électrique, on peut lire : « Changer la batterie en juin 2016. » Tom fait les gros yeux et
appelle Kurtis Dickey pour lui demander s'il a remplacé la batterie. « C'est toi le gardien de
l'ampoule, non ? » rétorque le capitaine moustachu sans un poil sur le caillou.
La batterie. Coupable désignée de la dernière extinction de l'ampoule, en 2013. « Une nuit,
en rentrant d'intervention, elle ne brillait plus, se souvient Kurtis Dickey. J'ai appelé Tom
à 3 h du matin. » Quand Tom a entendu son téléphone sonner, il savait : « J'ai répondu en
disant : C'est fini ? » Les deux soldats du feu se remémorent leur échange de cette nuit­là. «
C'était comme si on perdait un membre de la famille. Elle est toujours là, au­dessus de
nos têtes. Comme un ange qui veille sur nous », confie le capitaine.
« Une fois rebranchée, elle brillait comme jamais. Au bout de deux semaines, son
intensité a diminué et s'est stabilisée à 4 watts. Personne ne comprend pourquoi »,
conclut Tom. Le pompier espère que l'ampoule brillera après lui, « une centaine d'années
de plus. » Telle la veilleuse de ces hommes qui risquent leur vie pour sauver celle des autres.
Klervi DROUGLAZET.
Tous droits réservés.
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