Effet du stress chez le chien .pdf



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LE  STRESS  CHEZ  LES  CHIENS  ET  QUELQUES  SOLUTIONS  
 
Introduction  
 
Il   n'est   pas   toujours   facile   d'expliquer   la   relation   que   nous   avons,   ou   que   nous  
aimerions   avoir,   avec   notre   chien.     Vivre   avec   un   chien   est   vivre   avec   une   espèce  
différente   de   la   nôtre.   Il   est   donc   nécessaire   et   très   IMPORTANT   d'apprendre   à  
connaître  et  à  se  comprendre  mutuellement.  
 
Les   chiens   ont   cette   incroyable   capacité   à   S’ADAPTER   et   sont   donc   en   mesure   de  
s'adapter   à   ces   vies   extraordinaires   que   nous   avons   choisies   pour   eux.   Le   chien   est  
devenu  partie  intégrante  de  notre  société  et  joue  un  rôle  social  important.    En  raison  
de   cette   adaptabilité   nous   attendons   de   nos   chiens   qu’ils   «  comprennent  »   tout   et  
s'intègrent   parfaitement   dans   nos   vies.   Cette   vie   ne   répond   pas   à   leurs   besoins  
fondamentaux   et   est   si   éloignée   de   leur   mode   de   vie   naturel   que   des   problèmes  
surviennent.     Et   quand   ils   ont   des   réactions   «  inhabituelle  »   ou   «agressives»,   ils   sont  
réprimandés,  punis  voir  tués.  
 
Pour   beaucoup   d'entre   nous,   nous   éprouvons   un   attachement   quasi   irremplaçable,  
pour  notre  chien  qui  est  toujours  là  pour  nous  et  sans  jamais    nous  juger.  Autrement  
dit,  le  chien  est  "meilleur  ami  de  l'homme",  mais  sommes-­nous  son  meilleur  ami?      
 

Nos  chiens  et  le  stress    
 
Nos  chiens,  tout  comme  nous,  peuvent  éprouver  du  stress  à  devoir  faire  face  à  toutes  
sortes   de   situations   et   pressions   dans   la   vie   quotidienne.   Un   peu   de   stress   n'est   pas  
une  mauvaise  chose,  en  fait,  cela  nous  motive  à  faire  avancer  les  choses.    Cependant,  
comme  nous  le  savons  tous,  quand  il  y  a  trop  de  pression,  nous  commençons  à  souffrir  
physiquement  et  émotionnellement.  La  même  chose  est  vraie  pour  les  chiens.  

 
Le   stress   n'est   ni   bon   ni   mauvais.   Du   stress   est   du   stress.     Le   corps   ne   fait   pas   la  
différence.    Le  stress  peut  être  psychologique,  physique,  émotionnel,  environnemental  
et/ou   infectieux   ou   un   amalgame   de   ces   stress.     Il   est   également   important   de   se  
rappeler   que   les   stress   sont   cumulatifs   que   nous   les   reconnaissions   comme   tel   ou   non.    
Dans  la  nature,  il  est  vital  pour  la  survie  que  l'organisme  réponde  de  façon  optimale,  
pour  garantir  une  chasse  fructueuse  ou  échapper  à  un  prédateur.  Rester  dans  cet  état  
n'est   cependant   pas   une   bonne   chose   car   des   conséquences   négatives   se   produiront.    
Les   effets   du   stress   chronique   pénètrent   au   cœur   de   notre   être   et   nous   change  
dans   ce   processus.     Il   modifie   notre   corps   et   notre   cerveau   qui   prendront  
environs  9  mois  à  se  réparer  à  partir  du  moment  où  le  stress  est  enlevé.  

Quand   on   est   stressé   le   corps   réagit   en   libérant   immédiatement   diverses   hormones   de  
stress   et   il   faudra   au   corps   et   au   cerveau   3   à   5   jours   pour   revenir   au   niveau   qu'ils  
étaient  avant  que  le  stress  ne  se  soit  produit.  
 
Qu’arrive-­‐t-­‐il   donc?   Première   réaction   au   stress   est   la   libération   d'adrénaline:   nous  
avons   tous   ressenti   ce   picotement   dans   tout   notre   corps,   notre   cœur   qui   bat   fort,   un  
creux  dans  le  ventre    etc…  …  lorsque  nous  avons  une  peur  soudaine.    Si  le  stress  reste  
alors  du  cortisol  (peut  entraine  la  fatigue  surrénale)  est  libéré  dans  le  système.  Dans  
un   même   temps,   d'autres   changements   se   produisent,   y   compris,   entre   autres,   la  
libération  des  hormones  sexuelles,  nous  rendant  irritable  et  ce  que  les  gens  appellent  
«  agressivité  »  chez  nos  chiens.    Les  sucs  gastriques  peuvent  être  affectés  induisant  une  
diarrhée  et  /  ou  des  vomissements.    L’hormone  ADH  qui  intervient  dans  la  régulation  
de  l’eau  dans  notre  corps  se  met  a  mal  fonctionner:  nous  transpirons  /  avons  chaud  /  
besoin  de  faire  pipi.    Les  niveaux  de  sucre  dans  le  sang,  normalement  stockés  dans  le  
foie  pour  «nourrir»  le  cerveau  en  continu,  sont  perturbés  et  sont  entièrement  redirigés  
vers   les   muscles,   de   sorte   que   le   cerveau   en   est   privé.   Une   recherche   australienne   a,  
maintenant   découvert   que   le   neuropeptide   Y,   une   neuro-­‐hormone,   qui   est   un  
régulateur  majeur  de  stress,  endommage  le  système  immunitaire.  
 
L'impact  du  stress  sur  nos  chiens  a  été  longtemps  ignoré  avec  peu  de  recherches  sur  la  
question.    Mais  nous  savons  maintenant  que  le  stress  a  le  même  effet  sur  les  chiens  que  
sur   les   humains.   Et   le   stress   chronique   crée   un   niveau   trop   élevé   d'adrénaline.   Cela  
rend   non   seulement   les   sens   de   nos   chiens   beaucoup   plus   aigus   et   plus   sensible   que  
d'habitude,   il   affecte   également   leur   capacité   de   concentration.   Cela   va   les   amener   à  
être  beaucoup  plus  réactif  à  ce  qui  se  passe  autour  d'eux  et  risque  de  les  amener  à  faire  
des  «  jugements  »  que  dans  un  état  «  normal  »  ils  ne  feraient  pas.  
 
Si  il  y  a  du  stress  occasionnel  le  chien  va  récupérer.    Toutefois,  si  cela  arrive  tous  les  
jours,   ce   ne   sera   pas   le   cas.   Si   des   choses   stressantes   se   produisent   trop   souvent   le  
corps   va   devenir   chroniquement   stressé   et   le   système   immunitaire   sera   touchée.   Le  
chien  tombera  malade.  La  recherche  montre  maintenant  que  presque  tous  les  types  de  
la   maladie   peut   être   retracée   au   stress,   si   notre   chien   est   stressé   nous   devons   donc  
trouver  la  cause  au  plus  vite  pour  pouvoir  réagir.  
 

Causes  de  stress  
Quand  notre  chien  a  une  réaction  excessive  aux  choses,  il  y  a  beaucoup  de  chance  que  
c’est  dû  à  un  niveau  trop  élevé  de  stress  ou  à  un  stress  chronique.  Si  c'est  le  cas,  peu  
importe   combien   nous   «travaillons»   avec   lui,   nous   ne   pourrons   pas   soulager   son  
stress.     Au   contraire,   nous   risquons   d’empirer   les   choses.    Nous   avons   besoin   de  
savoir   ce   qui   le   stresse   et   y   remédier.     Le   stress   chronique   peut   survenir   par  
inadvertance  (la  liste  ci-­‐dessous  n'est  pas  exhaustive):  
 
Par  les  propriétaires  qui  :  
• Lancent  régulièrement  des  balles,  frisbees,  bâtons  etc  
• Font  du  vélo,  du  jogging  ou  tout  autre  type  d'activité  répétitive  avec  leur  chien  
• Permettent  à  leur  chien  de  jouer  tous  les  jours  avec  d’autres  chiens,  des  enfants.  
• Vont  à  l’agilité,   des   cours   d'obéissance   alors   que   le   chien   n'est   pas   capable   de  
gérer  cela.  
 

2  

• Prennent  leur  chiot  à  des  «play  groups";  trop  souvent  le  chiot  est  submergé  par  
la  longueur  de  la  leçon  et  des  «sessions  de  jeu  »,  la  taille  du  groupe/chiots,  les  
tâches   attendues   de   lui,   les   stimulis   constants,   par   le   manque   de   périodes   de  
pause/repos,   il   est   commandé   ou   pire,   forcé,   de   faire   des   choses   qu'il   ne  
comprend   pas,   qu’il   est   plus   que   probablement   même   INCAPABLE   DE   FAIRE,  
personne  ne  voit  ou  ne  comprend  ses  signaux  d’apaisements…  etc  
• «  Taquinent  »   ou   surexcitent   leur   chien   en   disant   «  Où   est   le   chat?»  «Prends   le  
chat?  »  ,  «  Prom  Prom  »,  «  Où  est  la  baballe  ?  »,  etc.  
• Contrôlent  leur  chien  –  sans  lui  donner  la  possibilité  de  faire  des  choix  
• Touchent   et/ou   laissent   les   autres   toucher   leur   chien   constamment,   trop  
longtemps  et  «impoliment»  ou  des  propriétaires  qui  n'ont  pas  suffisamment  de  
contact  physique  avec  leur  chien  
• N’offrent  à  leur  chien  que  des  promenades  répétitives  
• Ont  un  collier  (plutôt  qu’un  harnais),    une  laisse  trop  courte  ou  toujours  tendue  
sur  laquelle  il  donne  des  secousses  de  correction.  
• Stimulent  leur  chien  trop  ou  trop  peu  
• Forcent  leur  chien  à  faire,  voir,  entendre  des  choses  que  le  chien  n’est  pas,  à  ce  
moment  la,  capable  de  faire,  voir  etc…  
• Embrouillent  leur  chien,  avec  des  attentes  trop  élevées  
• Traitent  leur  chien  comme  leur  "bébé"  en  ne  pas  comprenant  ses  besoins  canins  
• Ne  donnent  pas  des  messages  clairs  a  leur  chien,  il  n'a  donc  aucune  idée  de  ce  
qu'on  attend  de  lui  
• À   leur   insu,   ils   menacent   leur   chien.   La   plupart   du   temps,   nous,   les   humains  
n'avons   aucune   idée   qu’au   mieux,   nous   sommes   impoli   et,   au   pire,   menaçant  
pour  nos  chiens.    Par  exemple,  il  est  menaçant  pour  un  chien  de  marcher  droit  
sur   lui.     Une   nouvelle   étude   a   révélé   que   la   fréquence   cardiaque   d’un   chien  
pouvait   s’accélérer   de   façon   spectaculaire   à   l’approche   «  directe  »   d’une  
personne,   même   si   l’animal   ne   montre   aucun   signe   extérieur   de   stress.     Ou  
encore  d’arriver  a  lui  et  de  se  pencher  sur  lui,  de  le  regarder  dans  les  yeux,  de  se  
déplacer  rapidement  ou  faire  des  mouvements  rapides,  etc.      Tout  ceci  amènera  
toujours  le  chien  à  utiliser  un    (ou  plusieurs)  signal  d’apaisement,  qui  à  son  tour,  
peut  ne  pas  être  vu,  être  ignoré  ou,  pire  encore,  punis.      
 
L'environnement   est   d'une   importance   particulière   car   aucun   canidé    vivant   à   l'état  
sauvage  n’est  exposé  à  tant  de  situations  stressantes  répétées  que  nos  chiens  le  sont  
aujourd'hui.  
 
De  l'environnement  ou  de  par  la  façon  dont  le  chien  est  élevé,  notamment:  
• Un  «mauvais»  éleveur  /  une  usine  a  chiot  etc  
• Trop  peu  de  repos  et  de  «  bon  »  sommeil  
• Trop  peu  d'eau  (spécialement  pour  les  chiots)  
• Trop  ou  trop  peu  de  nourriture  ou  une  nourriture  inappropriée  
• Le  manque  de  ou  trop  de  contact  avec  les  propriétaires  et/ou  d'autres  chiens  
• Trop  de  temps  passé  seul  
• Ne  pas  avoir  la  possibilité  de  se  soulager  quand  il  en  a  besoin  
• Des  changements  soudains  (déménagement,  naissance,  décès,  etc.)  
• Trop  de  bruit,  trop  de  mouvements  et/ou  trop  de  monde  a  la  maison  
• Trop   ou   trop   peu   de   liberté.     Pas   d'endroit   à   lui,   et/ou   pas   assez   de   choix  
d’endroits  où  il  peut  se  détendre/dormir/se  reposer  
 

3  

 

• Trop  de  chiens  dans  un  trop  petit  espace  avec  aucune  possibilité  de  se  retirer  et  
de  maintenir  un  espace  personnel    
• Une  maladie  ou  un  traumatisme  
• Trop  de  choses  menaçantes,  telles  que  des  enfants,  des  étrangers,  des  tempêtes  
fréquentes,   de   la   violence,   un   manque   de   patience   ou   de   la   colère   autour   du  
chien.     Les   chiens   réagissent   à   l'état   d'esprit,   les   émotions   et   les   humeurs   de  
ceux  qui  sont  autour  d'eux!.  

Symptômes  
Les  symptômes  de  stress  créent  un  stress  supplémentaire  et  commence  ainsi  un  cercle  
vicieux,   le   corps   et   le   cerveau   ont   besoin   de   suffisamment   de   temps   entre   chaque  
situation   stressante   pour   pouvoir   se   réparer.   Ceci   prend   de   3   à   5   jours.     Bien   sûr,  
certains  des  comportements  mentionnés  ci  dessus  peuvent  se  produire  quand  le  chien  
n'est   pas   stressé   nous   devons   donc   voir   le   contexte   et   la   fréquence   de   ces  
comportements…  nous  nous  devons  donc  d’observer  nos  chiens.    
•  Etre  plus  nerveux,  plus/trop  réactif  
•   Etre   incertain,   inquiet,   beaucoup   bouger,   ne   pas   se   calmer…   (peut   par   exemple  
mordiller,  pincer,  mâchouiller  la  laisse,  «  manger  de  l’air  »  etc..)  
•   Manquer   de   concentration,   oublier   des   choses   et/ou   avoir   une   activité   de  
substitution  
•  Détruire  la  maison  et/ou  des  objets  
•  Aboyer  excessivement,  pleurnicher  ou  hurler  
•   Etre   en   «shut-­‐down  »:   le   chien   est   calme   et   «  léthargique  »,   réagit   peu.  
Malheureusement,   la   plupart   des   propriétaires   ne   réalisent   pas   à   quel   point   le   chien  
est  atteint.  
•  Avoir  un  comportement  «  agressif  ».  
•  Montrer  trop/trop  peu/pas  de  «  signaux  d’apaisement  (se  lécher  les  babines,  éviter  
le  contact,  bâiller,  se  gratter,  détourner  la  tête    etc)  
•   Avoir   des   comportements   sexuels   inappropriés   ou   chez   les   femelles   rater   des  
chaleurs,  ou  en  avoir  trop  etc…    
•   S'automutiler:   le   chien   se   lèche   ou   se   mordille   lui-­‐même   parfois   jusqu'à   ce   que   des  
plaies  apparaissent  
•  Perdre  l’appétit  ou  trop  manger  
•  Avoir  la  diarrhée  
•  Avoir  des  allergies  et  des  problèmes  de  peau,  un  pelage  terne,  beaucoup  de  pellicules,  
une  mue  soudaine  et/ou    une  odeur  de  corps  et/ou  une  mauvaise  haleine.  
•  Haleter  et/ou  avoir  les  pattes  moites  (bien  évidement  ceci  est  probablement  tout  a  
fait  normale  si  il  fait  très  chaud  ou  si  le  chien  vient  de  courir)    
•  Avoir  des  muscles  tendus  et/ou  des  tremblements    
•   Avoir   des   comportements   compulsifs:   tels   que   pourchasser   sa   queue,   regarder   les  
ombres/jeux  de  lumière..  etc  
•  Faire  ses  besoins,  trop  souvent  (pipi  ou  popo)  dans  la  maison,  en  promenade  quand  il  
n'en  a  pas  besoin,  en  arrivant  quelque  part  etc..  
•  Avoir  un  pouls  au  repos  trop  élevé.    Il  devrait  se  situer  entre  40  et  65  par  minute.  Si  il  
est   supérieur   à   70   alors   il   faut   agir.   Pour   prendre   le   pouls   de   notre   chien,   nous  
choisissons   un   moment   ou   le   chien   est   calme   et   ne   dort   pas,   nous   mettons   la   main   à  
plat   à   l’intérieur   de   sa   cuisse   pendant   une   minute   (chronomètre   en   main)   et   nous  
comptons  (contrairement  à  nous,  le  pouls  de  notre  chien  n'est  pas  régulier).    
 

4  

 
 
Solutions  
Il  n’y  a  pas  de  BAGUETTE    MAGIQUE,  mais    en  pensant  à  la  façon  dont  nous  pourrions  
nous   sentir   avant   d'imposer   quelque   chose   à   notre   chien,   peut   être   la   voie   à   suivre.  
Cela  nous  aidera  à  développer  une  relation  plus  harmonieuse  et  moins  stressante  avec  
notre  ami  à  4  pattes.  
 
Le  stress  ne  peut  pas  être  éliminé  par  l’éducation,  l'obéissance  ou  de  l'exercice;  
en   fait   cela   ne   peut   qu’empirer   les   choses.   Les   causes   de   stress   doivent   être  
trouvées  et  retirées.  Nous  devons  s,  si  possible,  identifier  tous  les  facteurs  de  stress  
et   réduire   systématiquement   le   niveau   de   stress   auquel   le   chien   est   régulièrement  
exposé.  Il  faudra  le  temps  qu’il  faudra  pour  réparer  le  cerveau  et  le  corps.    Si  il  s’agit  de  
stress   chronique,     il   faudra   environ   9   mois   pour   que   le   chien   se   remette   à   partir   du  
moment  où  il  n'y  a  plus  de  stress.  .  
 
Il   est   important   de   savoir   de   quelle   stimulation   mentale,   d'exercice,   de   sommeil,  
de  compagnie,  d'alimentation  et  de  mode  de  vie  notre  chien  a  besoin.    Ceci,  afin  
d’assurer   son  bien-­être  et  sa  santé  tant  mentale  que  physique,  et  ce  tout  au  long  
des  nombreuses  étapes  de  sa  vie.  Pour  se  faire  il  vaut  mieux  s’armer  de  patience  
et  respirer  profondément.  
 
Quand   nous   trouvons   la   cause   d’un   stress,   la   toute   première   chose   à   faire   est  
d'enlever  au  chien  la  possibilité  de  réagir.  Par  exemple,  si  notre  chien  se  précipite  
vers/sur   des   chiens/personnes   c’est   qu’ils   sont   (pour   le   moment)   trop   près.     Nous  
devons  nous  assurer  de  ne  pas  nous  mettre  dans  une  situation  où  nous  ne  pouvons  pas  
offrir   une   alternative   au   chien.     Nous   allons   donc   choisir   de   grands   espaces   où   nous  
pouvons  être  suffisamment  loin  de  ce  qui  «  perturbe  »  notre  chien  et  nous  permettre  
de   le   contourner   (voir   les   signaux   d’apaisement   de   Turid   Rugaas)   à   temps,   pour  
permettre   au   chien   d'apprendre.   Nous   continuerons   à   faire   cela,   en   réduisant  
progressivement   la   distance,   jusqu'à   ce   qu’il   ait   appris   et   puisse,   sans   problème,  
accepter   ce   qui,   avant,   le   perturbait.   Un   autre   exemple   à   la   maison   cette   fois  ;   utilisons  
le  signal  de  la  main  chaque  fois  que  nous  allons  quelque  part  (que  ce  soit  pour  aller  
faire  une  tasse  de  thé  ou  pour  partir).    La  main  est  relax  et  vers  le  bas,  paume  vers  le  
chien  (ce  n’est  pas  un  signal  de    “stop  ou  assis”).    Ceci  dit  clairement  à  notre  chien  qu’il  
ne  doit  pas  s’en  faire  que  tout  est  sous  contrôle.  
 
Pour  stimuler  sa  confiance  en  lui,  donnons-­‐lui  des  choix  et  de  simples  plaisirs  dans  
certaines   limites.   Par   «  limites  »   je   veux   dire   nous   assurer   que   nous   n'avons   pas   un  
chien     sans   respect   et   manières.   Nous   devons   nous   assurer   que   nous   enseignons   à   nos  
chiens  d’être  poli,  en  leur  montrant  ce  qui  est  acceptable  et  ce  qui  ne  l’est  pas.    Tout  en  
veillant  à  ce  que  nous  soyons  cohérents  afin  que  notre  chien  sache  ce  que  l’on  attend  
de  lui.    N’oublions  pas  non  plus,  qu’un  chien  curieux,  est  un  chien  en  bonne  santé.    
 
Ne  contrôlons  pas  notre  chien  tout  le  temps…  avant  de  lui  interdire  quelque  chose,  
ce   serait   bien   de   se   poser   la   question   «  pourquoi   ne   peut-­‐il   pas   le   faire?  ».   De   même,  
pourquoi  lui  demander  constamment  de  faire  quelque  chose…  Par  exemple,  avant  de  
lui   demander   de   "s'asseoir"   nous   devrions   nous   demander   «  pourquoi?   A   quoi   cela  
 

5  

sert-­‐il  ?  ».     Nous   contrôlons   déjà   tellement   de   leurs   vies.   Nous   décidons   quand,   où   et  
pour  combien  de  temps  ils  peuvent  se  promener.  Nous  avons  même  le  contrôle  de  la  
vitesse   à   laquelle   ils   sont   autorisés   à   marcher,   quand,   où   et   ce   qu'ils   mangent,   où   et  
avec  qui  ils  vivent,  où  et  quand  ils  peuvent  faire  leurs  besoins  –  c  ‘est  le  seul  animal  à  
qui  nous  imposons  cela  !  
 
Consacrons  beaucoup  plus  de  temps  à  observer  nos  chiens,  à  devenir  conscient  
de  la  façon  dont  ils  se  sentent  dans  différentes  situations  sans  nous  attendre  à  ce  
«  qu’ils   s'intègrent   toujours   automatiquement   et   parfaitement   dans   notre  
monde  ».  
 
Soyons   un   bon   parent   et   protégeons   notre   chien   à   tous  
moment.   En   tout   cas,   observons-­‐le   et   «  voyons»   ses  
signaux   d’apaisement.     Par   exemple,   comment   réagit-­‐il  
quand   nous   le   cajolons,   lorsque   nous   avons   des   visiteurs  
ou  quand  nous  sommes  prêts  à  sortir  en    promenade?    Se  
précipite-­‐t-­‐il   vers   la   porte   sautant   comme   un   fou   ou   en  
aboyant   sans   arrêt,   ou   halète-­‐t-­‐il,     se   lèche-­‐t-­‐il   les   lèvres   ou  
s’arrête-­‐t-­‐il   pour   se   gratter?     L'observation   nous  
permettra   d'identifier   si   les   choses   deviennent   trop  
pour   lui   et   à   réagir   en   conséquence.       Bien   qu’il   ne  
faille    jamais  le  forcer  à  faire  quoi  que  ce  soit,  afin  de  
le   "vacciner"   à   notre   vie   humaine,   notre   chien   a  
besoin   d'être   exposé   à   différents   endroits   et    
situations  pour  apprendre  à  faire  face  à  la  vie  de  tous  
les   jours.   Observons-­‐le   et   demandons-­‐lui   seulement  
de  faire  ce  qu'il  peut  faire,  lentement  mais  sûrement,  
jour   après   jour,   et   il   sera   en   mesure   de   faire   face   de   plus   en   plus.     Cela   peut,   par  
exemple,  commencer  avec  aussi  peu  que  de  s'asseoir  avec  lui  sur  le  pas  de  la  porte  et  
de  regarder  «le  monde  passé».  
 
Beaucoup   de   chiens   ne  
dorment   pas   suffisamment   ou  
leur   sommeil   n’est   pas   de  
bonne   qualité.   Ils   ont   besoin  
de   plus   de   sommeil   que   nous.    
Les  chiots  ont  besoin  de  +/-­‐  20  
heures   de   sommeil   et   les  
chiens  adultes  de  +/-­‐16  heures  
sur   24.     Etre   en   sécurité   est   essentiel;   faisons   donc   en   sorte   que  
quand   notre   chien   dort   il   se   sente   en   sécurité.     Sauf   si   absolument   nécessaire,   ne   le  
dérangeons   pas.   Les   chiens   ont   un   sommeil  
«polyphasiques  »,   ils   vont   donc   choisir   un   endroit   pour  
dormir  pendant  un  certain  temps  avant  de  se  lever  et  de  se  
déplacer   ailleurs.     Ce   comportement   est   normal   et  
instinctif  ;   donnons   donc   à   notre   chien,     assez   de   choix:  
canapés,  poufs,  peaux  de  mouton,  couvertures  de  même  que  
différents   types   et   tailles   de   paniers,   coussins,   etc,   répartis  
 

6  

autour  de  la  maison.  Pour  pouvoir  avoir  un  bon  sommeil  notre  chien  doit  pouvoir  se  
coucher  confortablement  à  plat,  donc  avoir  suffisamment  d'espace  est  très  important.  
Les   chiens   sont   des   animaux   sociaux.   Ils   aiment   normalement   la   compagnie   pour  
dormir   jour   et   nuit.   Cependant,   quand   il   y   a   plusieurs   chiens   ils   doivent   avoir   la  
possibilité  de  dormir  seul  et  en  paix,  loin  des  autres,  si  ils  le  veulent.  
 
Une   stimulation   mentale   n'est   pas   la   même   chose   que   la   stimulation   physique.  
Beaucoup   prêchent   «un   chien   fatigué   est   un   bon   chien»,   mais   ceci   n  ‘est   pas  
nécessairement   correcte.   Oui,   les   chiens   sont   physiquement   entraînés   mais   si   ils   ne  
reçoivent   pas   assez   de   stimulation   mentale,   ils   vont   souffrir   d'un   déséquilibre.  
L’équilibre   est   la   clé   et   nous   devons   donc   examiner   nos   promenades   quotidiennes   et  
les  jeux  que  nous  jouons  avec  notre  chien:  combien  et  à  quelle  fréquence,  et  quel  type  
d'exercice.    Nous  aurons  probablement  besoin  de  remplacer  une  partie  de  ceux-­‐ci  par  
une  stimulation  mentale  plus  approprié.  
 
Laissons  notre  chien  voir  et  être  avec  d’autres  chiens.  La  meilleure  façon  de  le  faire  est  
d'avoir   des   promenades   «  sociales  »   de  
«  flairage  »,  si  possible  deux  fois  par  semaine.  Ceux-­‐
ci  peuvent  être  en  ou  sans  laisse  et  n’incluent  pas  de  
folles   courses   ou   jeux   «  fou-­‐fou  »     Que   nos  
promenades   soient   avec   d’autres   chiens   ou   non,  
faisons  en  sorte  que  la  promenade  soit  «  lente  »  pour  
que   notre   chien   ait   tout   le   temps   de   flâner   et   renifler.    
Promenons-­nous   à   des   endroits   différents   et  
nouveaux   toujours   à   un   rythme   lent.   Nous  
marchons   généralement   beaucoup   trop   vite   et   ceci   ne   permet   pas   à   nos   chiens   de  
«  vérifier  leurs  pee-­‐mails  »  assez  souvent!    Essayons  de  trouver  le  plus  d’endroits  surs  
ou   notre   chien   peut   se   promener   librement   sans   laisse.     Nous   pouvons   nous   asseoir   et  
profiter   de   la   vue   pour   permettre   à   notre   chien   de   faire   ce   que   les   chiens   font  
naturellement   bien:   utiliser   sa   curiosité   naturelle.   Tout   ceci   est   bien   plus   bénéfique  
pour  notre  chien  que  partir  faire  du  jogging  avec  lui,  que  courir  après  des  balles,  des  
frisbees  ou  des  bâtons  ou  derrière  les  uns  les  autres,  etc.    
 
Nous  avons  également  une  tendance  à  promener  nos  chiens  pendant  trop  longtemps;  
30  à  40  minutes  par  jour  pour  un  chien  adulte  est  vraiment  plus  que  suffisant  (et  
ce  n’est  pas  nécessaire  tous  les  jours  non  plus  !).    Notons  aussi  que  la  façon  de  respirer  
quand   notre   chien   renifle   est   différente   de   la   respiration   normale.   La   respiration  
normale  est  suspendue  quand    un  chien  renifle.    Donc  si  notre  chien  halète  il  n’est  pas  
capable  de  renifler/sentir,  un  chien  qui  court  comme  un  fou  ou  est  stressé  ne  va  pas  
donc  pas  être  en  mesure  d'interagir  avec  son  environnement  et/ou  d'autres  activités  
«  du   nez  ».     Une   autre   raison   pour   laquelle   des   promenades   calmes   et   des   activités  
douces  sont  ce  dont  nos  chiens  ont  le  plus  besoin.  
 
Présentons   notre   chien   à    
des  
«environnements  
enrichis»   (EE)   à   la   fois   à  
travers   différents   objets   /  
sons   etc.   dans   la   maison   et  
différents   endroits   lors   de  
nos     promenades.   Nous   ne  
devons   pas   simplement   nous  
promener   dans   la   forêt   ou  
le   parc,   mais   devrions   visiter  
les   parkings,   des   champs,  
des  
fermes,  
stations  
 

7  

d'essence,   une   plage   etc..     Notre   imagination   est   la   limite.   Si   nous   introduisons   notre  
chien  à  un  EE  dans  la  maison  ou  un  endroit  clos/protégé,  le  chien  le  fait  tout  seul.    S'il  
est  à  l'extérieur,  alors  il  sera  en  longue  laisse.  
 
Nous   pouvons   aussi   l’encourager   à   chercher  
des   objets.     De   nouveau   ceci   peut   être   fait  
dans   la   maison,   le   jardin   ou   quand   en  
promenade.     Il   est   important   de   garder   le  
niveau   d’excitation   (cad   d’adrénaline   donc  
de  stress)  bas.    Si  notre  chien  fait  la  recherche  
dans   la   maison   ou   dans   un   endroit   clos   il   le  
fera  tout  seul.    Si  par  contre  il  est  a  l  ‘extérieur,  
alors  il  le  fera  en  (très)  longue  laisse  si  le  rappel  n’est  pas  bon.      
 
 
Essayons   d'avoir   quelque   chose   pour   notre   chien   à  
mâcher/mastiquer/manger  pendant  une  ou  deux  heures  
chaque   jour.   Lécher   et   mâcher/mastiquer/manger   est   un  
comportement  normal  et  instinctif  qui  permet  à  notre  chien  
de  se  sentir  bien,  c'est  bon  pour  les  dents  et  c’est  relaxant.  
Lécher   et   mâcher/mastiquer/manger   des   choses   liés   à  
l'alimentation  tels  que  des  os  crus,  des  bois  de  cerf  ou  daim,  
des  sabots  de  vache,  des  kongs  remplis,  des  carottes,  des  oreilles  de  bœuf  séchée,  des  
patates   douce,   etc   sont   tous   excellents   –   à     nous   de   trouver   ce   qui   convient   à   notre  
chien.  
 
Faisons   des   «  recherches   de  
nourriture  »   (treat   search),    
des   "jeux   de   cerveau"   et  
organisons     des   parcours  
d’obstacles   pour   lui.   Nous  
pouvons  
utiliser  
l'environnement  
naturel  
pour   qu’il   puisse   faire   de  
l'équilibre,  
grimper,  
passer   en   dessous   au  
dessus   etc…   et   quand   a  
la   maison,   nous   pouvons  
utiliser   des   chaises   de  
cuisine,   tables,   faire   un  
tunnel  
avec  
une  
couverture,   utiliser   une  
boite   en   carton   qui  
vient  
d’être  
livrée…  
utilisons   notre   imagination.     Si   le   chien   fait   un   «  treat   search  »   dans   la   maison   ou   un  
espace  clos,  il  le  fait  tout  seul.  S'il  est  à  l'extérieur,  alors  il    le  fera  en  longue  laisse.  
 
Introduisons  notre  chien  au  «  pistage  ».  Nous  commençons  par  un  exercice  simple,  le  
chien  voit  la  personne  faire  la  piste  (en  tirant  une  friandise  au  bout  d’une  corde).  Nous  
utilisons   un   terrain   facile   et   la   distance   au   début   sera   courte.   Nous   permettons   a   notre  
chien   de   sentir   quelque   chose   appartenant   à   la   personne   qu’il   va   pister.     Il   piste  
jusqu’au   bout   ou   il   aura   la     friandise   et   trouvera   la   personne   (ou   quelque   chose   lui  
 

8  

appartenant).    Au  fur  et  a  mesure  de  son  expérience,    nous  
augmentons   la   difficulté,   lentement   mais   sûrement.   Une  
friandise   ne   doit   pas   être   utilisé   plus   de   2   ou   3   fois.   Le  
pistage  se  fait  avec  le  chien  en  harnais  et  une  longue  laisse  
(5  à  10  mètres).  Nous  suivons  tout  simplement  le  chien  à  un  
rythme   détendu   permettant   au   chien   d'utiliser   son   nez,  
nous  n'avons  pas  besoin  de  dire  quoi  que  ce  soit.  
 
Penchons   nous   sur   et   vérifions   l'alimentation   de   nos   chiens:   est-­‐elle   appropriée?  
Cela  pourrait  changer  avec  l'âge  ou  en  raison  d’une  maladie,  d’une  mise  bas,  etc.  
 
Nous   pouvons   visiter   un   ostéopathe   qualifié,   même   s'il   n'y   a   aucun   signe   extérieur  
évident   de   douleur   ou   d'inconfort   (je   recommande   une   visite   annuelle).   On   a  
également   observé   que   les   phéromones   apaisement   (DAP),   massage,   «  Tellington  
Touch  »   (TT),   les   fleurs   du   Dr   Bach,   ainsi   que   les   traitements   homéopathiques  
peuvent  aider  nos  chiens.    En  effet,  bien  qu'il  n'y  ait  pas  d'études  scientifiques  à  l'appui  
de   leur   utilisation,   certains   propriétaires   ont   observé   des   changements   positifs   chez  
leurs  chiens.  
 
Si  vous  croyez  qu'il  n'y  a  pas  de  raison  fondamentale  pour  votre  chien  d'être  stressé,  
passez   chez   votre   vétérinaire   pour   faire   vérifier   la   thyroïde   et   testez   pour  
«  l'hypothyroïdie  ».       Dr   Dodds   stipule   que   «...   les   patients   hypothyroïdiens   ne   gère   pas  
le   niveau   de   cortisol   correctement   et   des   niveaux   constamment   élevés   de   cortisol  
mimique   un   animal   dans   un   état   de   stress   constant,   il   diminue   la   production   de   TSH  
(Thyroid   Stimulating   Hormone)   et   la   production   d'hormones   thyroïdiennes.   Chez  
l'homme  et  chez  les  chiens  apparemment,  la  fonction  mentale  est  altérée  ...  »  
 

 
Conclusion  
 
Soyons   CALME,   et   conscients   de   notre   propre   respiration.     Respirons  
profondément  et  régulièrement,  cela  aidera  notre  chien  à  rester  plus  calme  et  détendu.      
 
Tout   ce   que   nous   faisons   pour   aider   notre   ami   à   4   pattes   à   avoir   une   vie   avec   un  
minimum   de   stress,   se   reflétera   dans   notre   propre   vie   à   travers   en   général   une  
meilleure   santé   et   une   vie   plus   relax,   nous   donnant   à   tout   deux   plus   de   plaisir   et   de  
bonheur.  
 
Rappelons-­nous     toujours   que   la   clé   d'un   chien   heureux   et   en   bonne   santé   est  
l'EQUILIBRE.         OBSERVONS   le,     APPRENONS   à   le   LIRE   et   répondons   y  
correctement.     Trop   ou   trop   peu   de   quelque   chose   n'est   pas   bon,   ne   lui   demandons  
jamais  trop  et  laissons  le  faire  des  CHOIX.        Cela  nous  permettra  de  renforcer  notre  
relation  basée  sur  le  respect  mutuel,  l'amour  et  la  confiance  sans  gadgets,  punition  
ou  violence.  
 
 
 
MGF/avril  2013  (traduit  mai  et  juin  2013).  
 

9  

 
 
 

Sources  et  livres  à  lire  (tous  en  anglais)  
 
International  Dog  Trainer  Education,  2012/13.  Turid  Rugaas  
On  talking  terms  with  dogs:  Calming  Signals,  2006.    Turid  Rugaas  
Barking,  the  sound  of  a  language,  2008.    Turid  Rugaas  
My  dog  pulls-­  What  do  I  do?  2005.    Turid  Rugaas  
How  to  handle  living  with  your  dog,  2009      Winkie  spears  
Understanding  the  silent  communication  of  Dogs,  2011.    Rosie  Lowry  
The  Canine  Kingdom  of  Scent,  2012.      Anne  Lill  Kvam  
Playtime  for  your  dog,  2006.      Christina  Sondermann  
Stress  in  Dogs,  2007.      Martina  Scholz  &  Clarissa  von  Reinhardt  
Dog-­games.co.uk    Sally  Hopkins  (http://www.dog-­‐games.co.uk)  
Bones  would  rain  from  the  sky,  2002      Suzanne  Clothier  
Bonding  with  your  dog,  2009.      Victoria  Schade  
Inside  of  a  dog,  2009.    Alexandra  Horowitz  
In  defence  of  dogs,  2011.      John  Bradshaw  
The  emotional  lives  of  animals,  2007,  Dr  Mark  Bekoff,  PhD  
Why  zebras  don’t  get  ulcers,  2004.    Robert  M.  Sapolsky  
Adrenal  fatigue,  the  21st  century  Stress  Syndrome.,  2001.  J.  L  Wilson  ND,  DC,  PhD.  
The  Canine  Thyroid  Epidemic,  2011.    W.  Jean  Dodds,  DVM  
 
Livres  à  lire  en  français  
Les   signaux   d’apaisement,   2010.   (On   talking   terms   with   dogs:   Calming   Signals,)  
Turid  Rugaas  
Dans  la  peau  d’un  chien    (2011)  (Inside  of  a  dog,).    Alexandra  Horowitz  
Les  émotions  des  animaux    (2013)  (The  emotional  lives  of  animals)  Dr  Mark  Bekoff,  
PhD  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

MARINA GATES FLEMING
Canine Consultant - Country Representative PDTE
00 32 (0)479 50 32 21 or info@happyandrelaxeddogs.com  

 

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