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Nom original: LE BEL ANTI.pdfAuteur: Donadello Claude

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LE BEL « ANTI » SZAPÁRY
(1905-1972)

1910, Hôtel Beau-Rivage de Lausanne
De gauche à droite : Helena Czetwertyńska-Przeździecka, Constantin-Géza Szapáry
Maria-Ludovika Szapáry-Przeździecka, Erzsébet Szapáry, probablement une cousine Przeździecka,
Józef Przeździecki, Antal (Anti) Szapáry

Claude Donadello
Montluçon 2018

Pour ceux qui le connaissaient ou seulement l’approchaient il était « le Bel Anti ». Et
Antal, alias Anthony, alias Antoine Szapáry ne s’est pas privé d’user largement de sa
« belle gueule » et de sa prestance.
Né en 1905 à Rijeka (Fiume), en Croatie où son père était Gouverneur, Anti était le
dernier des trois enfants de Pál (Paul) Szapáry, un de ces seigneurs magyars sans mesure,
excessif en toutes choses, à la fidélité élastique, héritier du richissime couple Géza
Szapáry (1828-1898)-Mária Győry (1840-1908). Pál, Pali comme on le nommait
familièrement, était connu de toute la haute aristocratie européenne ; il organisait et
animait les festivités à Budapest mais donnait aussi d’étonnantes réceptions dans toute
l'Europe. L'une des plus fameuses eut lieu à Ostende le 10 août 1905 en l'honneur du
prince Adalbert d'Allemagne ; y étaient présents de nombreux membres de la haute
aristocratie européenne, comme sa belle soeur Helena Przeździecka, le prince FrançoisJoseph de Bragance, l'archiduchesse Isabelle d'Autriche (Isabelle de Croÿ). Il était un des
proches d’Édouard VII, roi du Royaume-Uni et empereur des Indes. Malgré ses
extravagances, Pali dota Budapest de son plus bel hôtel sur le modèle du Ritz, situé sur le
quai du Danube, à l'angle du Corso et de l’Eotvas ; il en
fut le président à son ouverture. Cet établissement
rivalisait avec les plus grands hôtels du monde. Pali
devint l'un des principaux administrateurs de la société
internationale des Wagons-Lits. Il affrétait des wagons
entiers pour transporter ses invités aux dispendieuses
fêtes organisées dans son château de Sorokujfalu où
l’écurie comptait plus de cent cinquante chevaux. Il se
trouva aussi, avec plus ou moins de succès, à la tête de
toutes sortes d’entreprises industrielles et financières.
En 1917, Pali (ci-contre) mourut jeune, à 43 ans, dans un
hôpital de Vienne, ayant brûlé la chandelle par les deux bouts,
criblé de dettes (en millions d’euros d’aujourd’hui). Sa

dépouille est dans la crypte de l’église de Murska
Sobota (ancien fief de Muraszombat aux Szapáry
depuis le XVIIème siècle). Sa femme (ci-contre), MariaLudwika Przeździecka, elle-même riche héritière des
Przeździecki-Plater-Zyberk était une femme fidèle et
soumise, dame du palais et de l’ordre de la Croixétoilée, consacrée aux « bonnes œuvres ». Elle mourut à
Lausanne le 23 juin 1949, à l’âge de 75 ans. Elle y fut
enterrée au cimetière du Bois-de-Vaux.
Au gré des vicissitudes, des extravagances, parfois
des turpitudes de la vie de son père, et des fréquents
déplacements de sa mère, Anti passa une enfance mouvementée. Comme ses aînés,
Géza-Constantin et Erszébet, il fut « trimballé » de Hongrie en Autriche, de Suisse en
Pologne et en Russie. En Suisse, les enfants et leur mère étaient fréquemment accueillis
pendant de longues périodes par leurs très fortunés et généreux oncles Józef et Rajnold
Przeździecki, en particulier à l’« Hôtel Beau Rivage » à Lausanne ou à l’« Hôtel du Château » à
Ouchy, de 1911 à 1912, ou encore à l’« Hôtel Royal » à Lucerne ; en 1912, alors que Pál
Szapáry y était en villégiature. Ces mouvements furent nombreux de 1915 à 1927.
Certains de ces longs séjours étaient liés aux événements politiques et militaires en
Europe et à la scolarité des enfants. Mais, même quand les enfants devinrent adultes, les
va-et-vient entre la Hongrie et la Suisse continuèrent ; par exemple en 1920, 1921, 1925,
1926, 1927.
Nous relevons un fait qui, peut-être, révèle une brouille familiale : Anti, marié depuis
peu, le 23 avril 1949, ne figure pas sur le faire-part de décès de sa mère de juin de la
même année.
Que Pál Szapáry ne fût pas de très grande taille, sans doute 1,70 mètre, cela est avéré par
les témoignages de ses proches. Retenons que, encore en 1960, la taille moyenne des
Hongrois était modeste, 1,63 mètre, a fortiori quatre-vingt ans auparavant. Cependant,
les enfants de Pali avaient une belle taille puisque Géza-Constantin mesurait 1,80 mètre
et son frère Anti encore plus. Erzsébet était plutôt grande, un peu masculine, comme le
montre la photo ci-dessus ; son homosexualité était connue (la littérature n’en fait pas
mystère1). Elle fut longtemps « l’amie » de Katalin Andrássy (1892-1985), représentée cidessous, femme de Mihály Károly (1875-1955), premier-ministre du 1er au 16 novembre
1918, puis président de la République hongroise du 16 novembre 1918 au 21 mars 1919.
A la mort de Pali, les enfants avaient respectivement,
Constantin-Géza, dix-sept ans, Erzsébet quinze et le dernier,
Anti, douze ans. Quelles répercutions cette disparition
prématurée eut-elle sur la psychologie et la vie de ses trois
enfants ? En 1929, sillonnant l’Europe en voiture, les trois
enfants Szapáry revinrent à Murska Sobota, fief ancestral des
Szapáry et il y avait déjà douze ans que leur père était mort ;
Constantin-Géza avait alors trente ans, Erzsébet vingt-sept et
1

En particulier dans les romans de Péter Nádas, Histoires parallèles, traduction du hongrois chez Plon en 2005. Cet écrivain est l’auteur,
entre autres, d’écrits sulfureux, considérés par certains comme pornographiques, même scatologiques.

Anti vingt-quatre. Le frère de Pali, László Szapáry, propriétaire de Muraszombath
(Murska Sobota) avait soixante-cinq ans, leur mère cinquante-cinq. La famille, laminée
par les événements politiques et les errements financiers, avait perdu de sa superbe.
Le 12 juillet 1959, Constantin-Géza précise dans une lettre à sa fille Zorica, que les Anti
(comprendre, son frère Antoine, sa femme et leurs deux enfants) sont à Paris et doivent
partir pour l’Espagne où « ils auront drôlement chaud » et que « nous (les Anti et lui-même
probablement) irons en Autriche » ; il fait là allusion au notoire périple européen en
camping-car d’Anti et sa famille.
Mais revenons quelques années en arrière. A la trentaine, Anti Szapáry fut un des huit
gagnants, comme György Pallavicini et János von Liechtenstein, du concours de danse
d’une garden-party en juin 1935. Sportif à l’évidence, il fut un des vingt-quatre
concurrents de la course internationale de bateaux à moteur sur le Danube (VienneBudapest, 280 km) de juin 1936 ; il fut vice-président de l’American Power Boat Association
(Le Figaro du 20 décembre 1936). Il avait déjà participé à cette course du 30 août au 2
septembre 1934. Lors du réveillon du jeudi 31 décembre 1936 au vendredi 1 er janvier
1937, il est remarqué au Bal de légende Ullmann, rassemblant deux-cents personnes à
Budapest. On le signale en 1938-39 lors de fêtes dans la propriété de Richárd Tükrössy
et sa femme Margit Mauthner, superbe demeure de dix chambres comprenant tous le
confort, construite en 1925, dans le style de Mihály Pollack, située dans un parc de deux
mille hectares, près du lac de Velence en Hongrie. Anti, en 1937, était domicilié 4, Szép
Utca, c’est-à-dire dans le splendide hôtel particulier Győry-Szapáry, et possédait une
Cadillac, immatriculée AD 400. Cela confirme que la vie mondaine de cette branche
Szapáry ne cessa pas avec Pali. En matière d’engagement sportif hardi, notons un
précédent concernant Anti ; en effet, « Le 20 septembre 1928 (il n’avait que 23 ans !), à bord
d’un avion Roma en compagnie de Károly Kaszala, il survola la distance allant de Budapest-Mátyásföld
– Kaposvár – Zagreb – Fiume – Venise – Rome. La FAI (Fédération internationale d’aviation de
tourisme) a considéré leur performance de 517,400 km comme le record du monde. Avec Antal
Szapáry, à bord d’un avion d’entraînement HL-ICA Arado 76, il a fait l’aller-retour Budapest –
Münich dans des conditions climatiques assez défavorables. Il est intéressant de noter qu’ils ont dû
ralentir dans les vallées entre St-Pölten et Linz d’où ils ont réussi à sortir avant de régler la bonne
direction grâce au panneau de signalisation de la station fluviale qui se trouvait dans la vallée du
Danube. » A cette époque, les diverses branches Szapáry se fréquentaient ; sur la photo de
la page suivante, on peut voir Anti avec sa cousine Paula Szapáry (1904-1989), petite-fille
du Premier-ministre Gyula Szapáry (1832-1905).
On ne peut pas passer sous silence les multiples démarches engagées par Anti Szapáry,
probablement à l’instigation de sa mère, auprès des ministères de la Justice et des
Affaires étrangères de Hongrie dès avant la mort de son oncle László Szapáry, dans le
but de récupérer le séniorat de son arrière-grand-père Antal Szapáry (1802-1883). Il le
tentera jusque dans les années 50. Il semble que ce séniorat ait été annulé le 23 avril
1950 ; cela en toute logique avec le régime communiste.
Voici un autre aspect de la vie d’Anti, émouvant à nos yeux. Alors vice-président du
Touring Club de Hongrie en 1943, il fut fait prisonnier à Budapest le 19 mars 1944 à 8h45,
emmené à l’Hôtel Astoria, puis sur l’Île Sainte-Marguerite (Margitsziget) et enfin déporté au
camp de concentration de Mauthausen ; il était aussi porte-parole de la Croix-Rouge

hongroise et avait été interné pour avoir aidé des Juifs à passer de Hongrie en Pologne et
en Slovaquie. Il fut un lien entre la Hongrie et la Croix-Rouge internationale. Dans la revue
Etudes de juillet-août 1945, privilèges diplomatiques, Leila de Dampierre (Rosa, Maria, Leïla
Melhamé) cite deux fois Anti. En particulier, elle confirme l’avoir rencontré en captivité :
« J’entrevis dans un couloir, un soir, les cheveux blonds d’Anti, mais je ne pus lui faire signe. » A
Mauthausen, il fut affecté à la buanderie et semble avoir servi d’interprète en allemand.
En effet, la fratrie Szapáry était polyglotte comme nombre d’aristocrates de cette
époque ; les Szapáry parlaient évidemment le hongrois, mais aussi le français, l’anglais,
l’allemand et Géza le russe et le polonais. Sous la pression internationale et l’intervention
du roi de Suède, Anti fut libéré. Il était resté cinq mois à Mauthausen.
Sa soeur Erzsébet Szapáry a joué un rôle important dans la libération des soldats
polonais et de beaucoup de Juifs, ce qui lui valut d’être considérée comme Juste Parmi les
Nations. Le certificat d'honneur de Yad Vashem, lui fut décerné à titre posthume, le 12
novembre 1998. Elle se consacra à l’aide des enfants réfugiés, en particulier à
l'organisation de leur scolarité.
Stanislaw Michalkiewicz précise dans un de ses livres2 qu'Antal Szapáry (Anti) a été
injustement oublié alors qu'il a agi avec sa sœur Erzsébet au risque de sa liberté, même
de sa vie, en faveur des réfugiés polonais ; il a été condamné à mort pour activités en
2

News of Polonia Pasadena, California August 2009 - Wiadomości Polonijne Pasadena, CA Sierpień 2009 Str. 21

faveur des réfugiés polonais, mais fut libéré après l'intervention du roi de Suède et grâce
à la sollicitude d’amis comme Ilona Edelsheim-Gyulai, la veuve d'István Horthy qui,
dans son livre L'honneur et le devoir, écrivit : « Beaucoup a été fait pour les réfugiés polonais, et
Anti et Erzsébet Szapáry ont travaillé en étroite collaboration. Bien sûr, ce n’avait pas échappé à
l'attention des Allemands, plutôt des nazis… quand je suis rentrée au château, j’ai appris qu’Anti
Szapáry avait été attrapé par les Allemands. Pendant le reste de la journée, j’ai tenté de le sauver. J'ai
demandé de l'aide à l’adjudant de Debrecen et à M. Baviera, un avocat suisse de la Croix-Rouge
internationale, mais en vain ! On ne savait pas où il avait été expulsé. Il s'est avéré qu’il avait été
transporté au camp de concentration de Mauthausen, où il fut même condamné à mort, à cause
certainement de ses activités antérieures en faveur des réfugiés polonais ; mais l'intervention de l'Agence
Suédoise et du roi Adolphe-Gustave, permit de le faire libérer après cinq mois, et en 1948 il s'installa
aux Etats-Unis. »
En effet, Anti se maria le 23 avril 1949, à
Washington, avec Sylvia Széchényi, de treize
ans sa cadette, fille de l’ambassadeur de
Hongrie, László Széchényi, et de Gladys Moore
Vanderbilt, de la célèbre et puissante famille de
financiers américains. Naturellement la presse
fit abondamment état de ce mariage ; un
événement ! La Cadillac de 1941 (ci-contre),
appartenant à l'origine à Gladys Vanderbilt
Széchenyi, fille de Cornelius Vanderbilt II, a été
utilisée pour le mariage de Sylvia Széchényi et Anti Szapáry.
Mais avant d’arriver à 44 ans, à ce mariage financièrement prestigieux – on dirait peutêtre maintenant « mariage de raison » – Anti avait sévi dans le cœur de nombreuses
femmes, belles et célèbres.

En bref, notons seulement que quelques années
auparavant, la presse et certains ouvrages, entre autres
celui de Janet Morgan, biographie d’Edwina Mountbatten,
rapportèrent qu’Edwina Ashley, la femme de Lord
Mountbatten, vice-roi des Indes, avait eu une liaison
avec Anti Szapáry, de quatre ans son cadet. En fait, la
passade passionnelle avec cette femme aux mœurs légères
ne dura que quelques semaines. Sur la photo ci-dessus
à gauche, on peut reconnaître de gauche à droite, Yola
Letellier (Marthe Fourton), Edwina Mountbatten et
Anti. Pour mémoire, la torride Yola Letellier fut
pendant une quarantaine d’années l’une des maîtresses
de Lord Mountbatten ; on l’appelait « la cruche casée »,
car elle ne brillait pas par son intelligence. La courte
liaison d’Anti avec Edwina eut lieu une quinzaine
d’années avant qu’il ne se fiançât avec Sylvia Széchényi. Il rencontra Edwina en 1932 à
Vienne puis à Cannes à son retour de Toscane. Il avait 27 ans. Il conduisit Edwina en
Hispano à Monte Carlo pour assister au Grand Prix : « Ils dînèrent ensemble et rentrèrent à
Cannes par une chaude nuit de printemps… » Sur la page de garde du Journal d’Edwina, Anti
nota son numéro de téléphone de Budapest. Un jour, souffrante, elle décida de se faire
examiner à la clinique Loew de Vienne où elle loua un avion pour aller rejoindre Anti.
Anti était à l’évidence un séducteur. On peut en juger, entre autres, par un article signé
par Luciano de Arredondo, dans le journal espagnol Cinegramas du 28 avril 1935 (Anti
avait donc trente ans) : « Mais notre histoire, comme les films et les comédies qui finissent
invariablement bien, et comme le suggère le vrai public, trouve aussi son épilogue dans un mariage. Parce
que Gitta Alpar, semble-t-il, ne se résigne pas à pleurer pour toujours un amour perdu, et dans
l'intention, sans doute, de prendre sa revanche sur l'ingrat Froelich a annoncé son prochain mariage avec
un jeune homme de l'ancienne noblesse, appartenant à une des familles les plus aristocratiques d'Europe.

Et selon les paroles de Gitta, le jeune Antoine Szapáry a un sang plus pur que le beau Gustav. Et
voici, sans enlever ou ajouter quoi que ce soit, l'histoire d'amour ressemblant à un roman. »
Malgré cette annonce, le mariage n’eut pas lieu avec Gitta Alpar (page précédente, photos de
droite). Ultérieurement, Gitta Alpar aurait déclaré qu’Anti avait été auprès d’elle dans les
difficultés et qu’il restait son ami.
Un article plus détaillé mais approximatif (l’âge en particulier d’Anti, 30 ans et non 22
comme l’écrit l’auteur de cet article) a paru dans The Salt Lake City Tribune, du 24 mars
1935, prétendant que le glamour de ce jeune comte surpassait celui de Gustav Froelich
devenu son rival. L’article rappelle que le père d’Anti, Pál Szapáry, avait été connu avant
la Première-Guerre comme un play-boy menant une vie trépidante lors de spectaculaires
parties à Vienne (il s’agit d’une approximation à l’évidence, il aurait dû écrire Budapest).
Le journaliste précise que l’« on voyait assidûment Anti en présence de cette actrice au Casino, lieu
de rencontre des élites hongroises, ce qui provoquait de vifs commérages, car il semblait que sa relation
avec Gustav Froelich était au plus haut. Cela expliquerait le brusque départ du jeune homme pour les
Etats-Unis pour rendre visite à la princesse Barbara Hutton-Mdivani. »
Barbara Hutton (ci-contre) héritière des Woolworth, était
née en 1912 et mourut en 1979. Le mariage avec Anti
n’eut pas lieu non plus. Elle se maria et divorça sept fois
(l’un de ses maris fut Cary Grant en 1942) sans trouver le
bonheur. Elle mourut seule et ruinée. Et ce n'est pas
étonnant ; quand elle eut quatre ans, sa mère s'est suicidée
et la presse l’a surnommé Barbara « The Poor Little Rich
Girl ». En 1933, lorsqu’elle eut 21 ans, elle hérita de 50
millions de dollars de la succession de sa mère, qui fit
d'elle une des femmes les plus riches du monde.
Il n’est pas osé de dire que le physique d’Anti l’a servi dans ses relations, ses fiançailles et
son mariage. Immigré aux Etats-Unis après une triste période de captivité et de
tracasseries diverses, infligées alternativement par les nazis et les communistes, il trouva,
enfin, une situation à la mesure de ses origines sociales. Par son mariage avec une petitefille Vanderbilt Sylvia Széchényi au physique assez commun (ci-dessous, portrait à son
avantage), il entra dans une des familles les plus fortunées de la planète.
Evidemment, les fiançailles, puis le mariage suscitèrent de
nombreux et dithyrambiques articles :
« La comtesse László Széchényi a annoncé aujourd'hui les fiançailles de
sa fille Sylvia (ci-contre), avec le comte Antoine Szapáry, fils de feu le
comte Paul Szapáry et de la comtesse Szapáry, qui avant son mariage
était comtesse Marie-Louise Przeździecka de Pologne. Mademoiselle
Széchényi est l'une des cinq filles de feu le comte Széchényi qui fut
ministre hongrois dans ce pays de 1921 à 1933, et de Gladys
Vanderbilt, fille de feu M. et Mme Cornelius Vanderbilt. Elle est la
nièce de Mme Cornelius Vanderbilt de New York et de feu (le brick
fin. Gen) Vanderbilt et une descendante du commodore Vanderbilt.

Après une visite officielle de Washington, le comte Széchényi fut ministre à la Cour de S-James. Il est
mort à Budapest en 1938. La future mariée a fréquenté les écoles de Washington et de Londres et le
Château Brillantmont à Lausanne, en Suisse. Elle a fait son entrée dans le monde lors d’un bal chez
elle à Budapest et plus tard aux Breakers, la propriété des Vanderbilt à New-Port. Le comte Szapáry
est né dans le port-franc de Fiume, où son père avait été gouverneur général, et il a été éduqué en Suisse
et en Hongrie. Il a représenté la société American Express à Budapest de 1936 à 1939 et la MetroGoldwyn-Mayer de 1940 à 1947. Pendant la guerre, il a organisé les secours aux réfugiés polonais dont
environ 140 000 sont entrés en Hongrie en 1939. Dans cette tâche, il a agi comme agent de liaison
entre la Croix-Rouge internationale et la Croix-Rouge hongroise, dont il était membre. Sur ces
entrefaites, il a été arrêté par les Allemands en 1944 et envoyé au camp de concentration de
Mauthausen. Il est arrivé dans ce pays il y a un an et est employé par le Chesapeake and Ohio
Railroad ».
Quant au mariage, The New York Times du 23 avril 1949, rapporte :
« Mademoiselle Sylvia Széchényi (ci-contre), fille de
la comtesse László Széchenyi et de défunt comte
Széchényi, qui fut ambassadeur de Hongrie aux ÉtatsUnis de 1921 à 1933, a épousé cet après-midi le comte
Antoine Szapáry (ci-contre), fils de défunt le comte
Pál Szapáry et de la comtesse Marie-Louise née
Przeździecka, de Pologne, à la cathédrale catholique
romaine St. Matthew. Mgr Amleto Giovanni
Cicognani, délégué apostolique aux États-Unis, a
célébré la cérémonie. La mariée, sous la conduite de sa
mère, née Mademoiselle Gladys Vanderbilt, portait une
robe de satin de couleur crème, avec une longue traîne et
un long voile de dentelle. Elle avait à la main un
bouquet d’œillets et de lys blancs. Madame Alexander
Eltz était la demoiselle d’honneur de sa sœur. Y assistaient Madame Philippe, Monsieur Childs de
Dedham, Massachusetts, Madame John R. Drexel, 3ème du nom, de Newport ; Mademoiselle Signe
Gildemeister de Lima, Pérou, Madame Robin Mongonerie-Charrington de Londres, Madame Landon
K. Thorne Junior et les nièces de la mariée, Mesdemoiselles Gladys et Cornelia Roberts. Candler Cobb
était le premier garçon d’honneur et les autres participants, Stanislas Ciechanowski, le comte Paul
Cziraky, John R. Drexel 3ème du nom, Charles Hook de Gates Mills, Ohio ; le comte Béla Hadik de
Chester, New Hampshire ; Frederick Merrill et James McCargar, de Washington, Landon K. Thorne
junior, et le comte Charles Széchényi, de New York. Une réception eut lieu dans la maison de la mère
de la mariée, 2929, avenue de Massachusetts. Le couple résidera à New York après le voyage de noce.
La mariée, petite-fille de feu Monsieur et Madame Cornelius Vanderbilt, de New York et descendante
du Commodore Vanderbilt, a fréquenté les écoles de Washington, Londres et de Château-Brillantmont
de Lausanne, Suisse. Elle fit ses débuts dans le monde lors d’un bal dans la maison familiale de
Budapest et plus tard aux Breakers, la propriété des Vanderbilt à Newport. Le comte Szapáry, dont
le père fut gouverneur général du port-franc de Fiume (Italie) reçut son éducation en Suisse et en
Hongrie. Pendant la guerre, il organisa les secours aux réfugiés polonais, œuvrant comme officier de
liaison entre la Croix-Rouge internationale et la Croix-Rouge hongroise. Il arriva aux USA, il y a
environ un an, et il travailla dans la compagnie Chesapeake and Ohio Railroad. »

Impliqué dans le sport depuis son adolescence, dès qu’il s’installa aux U.S.A., Anti fit
tout pour promouvoir la participation aux Jeux Olympiques des athlètes exilés,
originaires des pays communistes. On était alors en pleine guerre froide. Il nous semble
important de faire paraître un large extrait d’un rapport sur cette activité. On dispose de
données très intéressantes le concernant, sur une période de plus de dix ans (1948-1960).
Voici ces extraits, entre autres du rapport IOC Postgraduate Research Grant 2010 – Final
Research Report – An Unwitting Target: The IOC, Exiled Athletes, and U.S. Government Covert –
Operations, 1950-1960 – By Toby C. Rider, PhD Candidate, The University of Western Ontario.
A la lecture de ce texte, on constate combien Antal (Anti) Szapáry joua un rôle important
de 1950 à 1960 dans l’action de la HNSF (Hungarian National Sports Federation). En voici,
ci-dessous, une libre traduction :
Au début de 1950 (donc, quelques mois après son mariage –
c’est nous qui soulignons), parvint une lettre d’Anti Szapáry
adressée à Avery Brundage (ci-contre), datée du 17 janvier
1950. C’était une des innombrables lettres adressées au
bureau d’Avery Brundage (28/9/1887-8/5/1975), athlète,
membre de plusieurs comités sportifs, collectionneur d'art
américain qui fut président du comité international
olympique (CIO). On lut la lettre. Voici ce qu’en dit le
rapport :
« Elle était poliment écrite par un comte Anthony Szapáry de la Hungarian National Sports
Federation (HNSF) expliquant que cette organisation aidait les athlètes hongrois – ayant fui le Rideau
de Fer – à concourir dans les compétitions internationales. Pour être plus précis, Szapáry ajoutait :
‘Notre Fédération est au service de la propagande anti-communiste et notre but principal est de gagner le
monde libre et démocratique à la lutte contre le communisme.’ La lettre de Szapáry était arrivée au bon
bureau ! Au moment où il reçut cette lettre, Brundage était peut-être l'homme le plus puissant de
l'administration du sport américain, président du Comité olympique des États-Unis et vice-président du
Comité international olympique (CIO). C’était ainsi un allié potentiellement de poids. Un autre fait
ajoutait à l'importance de cette lettre. Szapáry disait également à Brundage que la HNSF était au
service du National Committee for a Free Europe (Comité national pour une Europe libre), sans
mentionner toutefois que cette organisation était secrètement financée et dirigée par les plus hautes
autorités des renseignements gouvernementaux américains, et par le Gouvernement même […] Après
tout, parmi les représentants du Comité International Olympique il y en avait qui avaient collaboré avec
les puissances de l'Axe fasciste. Pour les membres du CIO en provenance des pays envahis et décimés par
les forces hitlériennes, devoir faire face aux sympathisants nazis au sein des réunions du CIO fut, à juste
titre, un réel problème […] Le discours politique dominant concernant les deux superpuissances sur la
guerre froide et la propagande durant les Jeux Olympiques était principalement orientés par les EtatsUnis contre l'Union soviétique ou les pays communistes […] Comme la lettre de Szapáry le révèle, les
Jeux olympiques étaient impliqués dans les initiatives subversives promues par le gouvernement des
États-Unis, et ce n’était pas un cas isolé d'organisations privées cooptées pour détruire le communisme.
La question est, pourquoi ? Ceux des historiens qui attendaient la réponse à une telle question ont
entrepris de réétudier la politique étrangère américaine […] De concert avec ses diverses tendances, le
NCFE (National Committee for a Free Europe) aida et finança une série de projets concernant les
réfugiés, y compris des organisations comme The National Councils in Exile (Conseils nationaux en

exil). A la fin des années 50, plusieurs groupes sportifs reçurent une aide financière ou un soutien du
NCFE dont plusieurs étaient basés en Europe. Evidemment rien ne fut plus dommageable au
gouvernement de leur patrie respective que cette ardeur soutenue par le NCFE, comme ce fut le cas pour
la Fédération nationale hongroise de sport. Formée en 1949, la HNSF a été conduite par le comte
Antoine Szapáry et basée à New York (Szapáry to Avery Brundage, 17 January 1950, ABC, Box
132, Reel 73, ICOSA). Szapáry était aux États-Unis depuis 1948, après avoir éprouvé de l’aversion
d'abord contre les nazis, puis contre l'Union soviétique, occupant la Hongrie. En plus de sa base à New
York, le HNSF ajouta à sa liste la Hongrie, les Clubs de sport de Bruxelles, de Buenos Aires, de
Londres, de Paris, de Rome, de Salzbourg et, en 1960, il avait des représentants dans 23 pays. En
Février 1950, une publication hebdomadaire parut tendant à promouvoir leur cause ((Hungarian Sports
Weekly : Hebdomadaire sportif hongrois), et on a prétendu que cela avait été publié par la BBC, la
Voix de l'Amérique, la Radio Diffusion Française. En moins de six mois de son existence, il comptait
500 membres […] Parmi les athlètes associés à la HNSF, dans les premiers jours, certains étaient de
classe mondiale (tir au pigeon d'argile : Steven Strassburger et Alexander Dora ; lutte : Steven Kiss ; le
champion d’escrime Béla Mikla ; l’escrimeur Jozsef Vida ; le nageur Jozsef Szegedi (Szapáry to Robert
McKisson (South European Division, Department of State), 25 May 1950, RG59, Box 5296,
864.453/5-2550, Central Decimal File, 1950-54, National Archives of America, College Park,
Maryland. This information on the HNSF was drawn from a “Pro-Memoria” appended to the letter.
A copy was also sent to Avery Brundage, see Szapáry to Brundage, 24 May 1 950, ABC, Box 116,
Reel 63, ICOSA) […] Selon Szapáry, le groupe était ‘un instrument populaire de propagande contre
l'asservissement de la culture physique par le communisme international’ (Szapáry to Brundage, 24 May
1950, ABC, Box 116, Reel 63, ICOSA) […] Tout ce dont Szapáry et ses collègues avaient besoin
était une aide financière pour poursuivre leur but et d’un forum approprié pour exprimer leurs idées […]
Comme un représentant de l’HNSF a écrit, l'aide apportée aux athlètes hongrois et les activités de
l’HNSF disqualifièrent le régime communiste ; d'autre part, la nation hongroise apprécia grandement le
geste de la plus grande démocratie du monde qui ne manquait pas d'aider ceux qui avaient choisi 1890.
Ainsi, le régime hongrois perdrait-il encore une arme de propagande ; le meilleur du sport de la nation
devenant un faire-valoir de l'Occident. Les médias furent un bon moyen de propagande pour valoriser les
démocraties occidentales […] Il est difficile d'être précis sur l'ampleur du soutien financier que la
NCFE a dispensé au fil des ans. À plusieurs reprises, il est indiqué que le NCFE a financé l'HNSF
dès le début, mais les comptes annuels détaillés pour la
NCFE ne sont pas disponibles. Dans un examen du
budget confidentiel pour l'exercice 1959/1960, l’HNSF a
reçu 18 486 $ (L'équivalent de 138 996 $ de 2010) pour
son programme, mais il y a tout lieu de croire qu’une
allocation annuelle a été allouée avant cela […] Il semble
que ces subsides ne cessèrent au plus tard qu’en 1961 (The
termination of funding for the HNSF is discussed in a
letter from Bernhard Yarrow to Jackson, 27 March 1962,
Jackson Papers, Box 53, “Free Europe Committee,
1962,” DDEL. For Szapáry’s response see Szapáry to
Jackson, 2 February 1962, Jackson Papers, Box 53,
“Free Europe Committee, 1962,” DDEL) […] Le
HNSF accorda une attention particulière aux Jeux
Olympiques ; un athlète exilé pouvait être en compétition
lors de certains événements, cependant sur la scène mondiale

ne comptait que la propagande, pure et simple. Seule la Charte olympique tenait la route. Les règles
avaient besoin d’être changées. Le HNSF fit une première tentative concertée qui aboutit à la formation
d'une autre organisation appelée Union des sportifs de l’Europe de l’Est […] Avec cette
initiative, le CIO se confrontait pour la première fois à la guerre froide au sujet des athlètes exilés. Il
s'agit d'un épisode important, car il fixe les tendances pour le reste de la décennie. Pour la première fois,
Szapáry voulut confronter les sportifs exilés hongrois dans une compétition internationale, pensant poser
un acte subversif pour la Hongrie. Il n’a probablement jamais considéré que cela pourrait causer une
révolution […] L’HNSF aurait voulu que ses athlètes participent aux Jeux Olympiques et attirer
ainsi l'attention de toute la planète. Il voulait traiter sur un pied d’égalité avec la tête du Comité
olympique des États-Unis, Avery Brundage. Après avoir reçu la première lettre du comte, Brundage
avait rapidement répondu, encourageant : ‘Je vais garder votre organisation à l'esprit’ avait-il dit à
Szapáry. ‘Si à tout moment il y a des développements qui pourraient être intéressants pour vous, je vous
ferai savoir’. La réponse était assez vague, même si elle compromettait la philosophie sportive de
Brundage. Pourtant, peut-être aucun autre fonctionnaire du sport du 20ème siècle n’a-t-il si jamais autant
parlé, tant publiquement qu’en privé, sur la nécessité de séparer la politique et le sport. Il est douteux
qu'il ne connut pas le fonctionnement secret de la NCFE, son organisation, et son financement. À
aucun moment, dans sa correspondance, il ne fait la moindre allusion à cette connaissance. Mais il
savait, comme Szapáry, explicitement que l’HNSF était politique. S'il avait suivi ses convictions
personnelles, il aurait jeté la lettre de suite. Mais il ne l’a pas fait et il a mis ses principes de côté. »
Sur la photo de la page précédente : The Officials of the Hungarian National Sports Federation.
De gauche à droite, George Telegdy (Secretary-General), Count Anthony Szápáry (President), and
Frank Chase (Vice President).
Pendant la période de guerre froide, à travers ce rapport et les échanges de courriers, on
peut dire que l’action d’Anti Szapáry, président – entre autres – de Union of Free Eastern
European Sportsmen (Union des sportifs de
l’Europe de l’Est libre – UFEES) fut
essentiellement politique. Il suffit de
rappeler qu’il tenta pendant une
dizaine
d’années
(1950-1960)
d’instrumentaliser et d’utiliser le CIO
– et du même coup les athlètes
hongrois exilés – pour discréditer les
régimes communistes, en particulier
d’Europe centrale ; celui de Hongrie
étant partiellement la cause du déclin
de la position sociale de la famille
Szapáry. Anti Szapáry usa de ses
relations et de l’influence de sa bellefamille pour amener Avery Brundage à
prendre une position favorable aux
intentions de l’UFEES. Contrairement
à l’auteur de ce rapport, nous ne
jugeons pas cette action. Anti Szapáry
mourut le 25 décembre 1972 à NewYork et fut enterré à Manhattan, dans

la section privée des Vanderbilt. Quelques mois
auparavant, en février 1972, déjà malade (ci-contre), il
avait participé à une Party chez Kitty Hawks (The
Gazette, Montreal, 22 février 1972). Anti avait été viceprésident de l’American Power Boat Association en 1936
(Le Figaro du 20 décembre1936).
De son mariage avec Sylvia Széchényi, Anti eut deux
enfants (page précédente). Un fils, Paul, né le 9 mai 1950 à
New-York, sans alliance ni postérité connues. Il semble
avoir reçu une formation universitaire à la Columbia
University in the City of New York. Nous ne savons
pas quelle est sa profession il pourrait être « Editeur ». Il
apparaît dans de nombreuses manifestations. Puis une
fille, Gladys-Vanderbilt, née le 12 décembre 1952 à
New-York, sans alliance à ce jour. Nous ne savons pas si elle exerce une profession. Ils
sont à la une de nombreuses manifestations mondaines. Leur père, en se mariant à une
richissime héritière des Vanderbilt, avait su rebondir, sortant ainsi de l’ornière dans
laquelle l’avaient enlisé les mutations politiques et sociales des années 20 à 45 et les
extravagances de son père. Les deux enfants bénéficièrent de cette fortune qui leur
permet d’être encore en vue, sans qualité intrinsèques particulières. On peut lire avec
profit A Study in the Power of Money Today by Ferdinand Lundberg, Lyle Stuart, Inc. New
York – The Rich and the Super-Rich, 1968. Ils vécurent aux Breakers, à Newport, Rhode
Island, au 3ème étage comportant trente pièces (On dit que la chambre à coucher de Syvie
Szapáry était si vaste qu’on pouvait y jouer au tennis) :
« En 1948, l’héritière, la comtesse László Széchényi en a autorisé l'ouverture au public, comme un
musée, en louant la maison à la société de Conservation de Newport pour un prix symbolique de 1
dollar par an ; le prix des visites devait permettre de participer au financement des dépenses d'entretien,
jusqu’à sa mort en 1965. A partir de cette date, la Société de Conservation versa un loyer aux héritiers
(Sylvia, comtesse Szapáry, puis Paul et Gladys ses enfants) en prenant en charge les taxes et les frais de
rénovation, et acheta définitivement le cottage en 1973. »
Annonce du décès de la comtesse Szapáry, 79
ans ; Led Newport Society, par Enid Nemy,
article publié le 3 mars 1998, dans New York
Times, 3 mars 1998 :
« La comtesse Antoine Szapáry (ci-contre) –
doyenne de Newport Society, arrière-petite-fille de
Cornelius Vanderbilt, qui vivait une bonne partie de
l'année aux étages supérieurs des Breakers,
maintenant ainsi la présence de la famille dans le
château de soixante-dix pièces construit par ses
grands-parents – est décédée dimanche à Northern
Westchester Hospital, Mount Kisco, NY. Elle avait
soixante-dix-neuf ans. La comtesse avait subi un

accident vasculaire cérébral chez elle, à Pound Ridge, NY, a déclaré sa famille. La défunte Sylvia,
Anita, Gabriel, Irene, Marie, Denise Széchényi était l'une des cinq filles du comte László Széchenyi et
de Gladys Moore Vanderbilt. Son père fut le premier ambassadeur de Hongrie aux États-Unis et servit
plus tard à la Cour de Saint-James. Sa mère était la fille de Cornelius Vanderbilt II, qui avait fait
construire les Breakers comme résidence d'été de la famille. La maison, d’une surface excédant 4 000
m2, sur un terrain de plus de quatre hectares, fut conçue par Richard Morris Hunt sur le modèle des
palais Renaissance à Turin et à Gênes, et a été terminé en 1895. Le manoir, au mobilier valant 7 000
000 $, fut à l’époque de l’Âge d’Or considéré comme une maison de campagne par leurs propriétaires.
Le manoir des Breakers fut gardé comme résidence privée jusqu'en 1947, année où il fut loué à la société
de préservation du comté de Newport pour 1 (un) $ par an. L'entretien et les taxes étaient payés par la
comtesse Széchényi jusqu'à sa mort en 1965. La société acheta la propriété en 1972, mais la comtesse
Szapáry continua à vivre dans les pièces du troisième étage, et son dévouement pour les Breakers perdura
jusqu'à la fin de sa vie, comme l’ont déclaré hier les responsables de la société. Les meubles d’origine
n’avaient pas été inclus dans la vente de la propriété, mais au fil des années les descendants de la comtesse
Széchényi donnèrent la plupart d'entre eux à la société. La comtesse Szapáry, qui était connue comme
Syvie par ses amis, était une femme vive avec de fortes opinions, un malicieux sens de l'humour et un
esprit hardi. Quand elle était enfant, elle utilisait un grand plateau d'argent comme toboggan pour
descendre l'impressionnant escalier des Breakers, une tradition que les jeunes membres de la famille
Vanderbilt ont perpétué, dit-on. De plus, à vélo, elle faisait le tour du grand hall à une vitesse
vertigineuse, et pendant la Seconde Guerre mondiale, quand la maison fut fermée, elle soutenait, en
plaisantant, qu'elle assurait la sécurité de l'Amérique à travers son travail bénévole en qualité de
patrouilleur sur le toit d'une école de garçons à Newport. »
Elle participait fréquemment à la vie mondaine américaine ; Palm Beach Daily New du 10
juillet 1983, nous apprend qu’elle est présente au bal de charité de New-York.
A la mort de leur mère, en 1998, il semble que la société de Conservation de Newport
demanda gentiment aux enfants Szapáry de quitter les lieux, ce à quoi Gladys (devenue
un repère de la vie social de Newport) répondit que s’il devait en être ainsi, ils (elle et son
frère Paul) récupéreraient la totalité des meubles des cent pièces des Breakers… En effet,
leur mère avait bien vendu pour une somme symbolique les murs à la société, mais,
contrairement à ce que laisse supposer l’article ci-dessus, elle avait sagement réservé les
meubles, une fortune à l’évidence.
Apparemment, ils vivent encore au troisième étage du magnifique manoir américain
(mention dans : To Marry an English Lord, Gail MacColl, ‎Carol McD. Wallace, 2012).


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