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HISTOIRE :

VUE PANORAMIQUE DE LOS ANGELES EN 1908

Après avoir été habitée pendant des milliers d'années par les tribus
amérindiennes Tongvas et Chumash, la baie de Los Angeles est repérée en 1542 par
le Portugais João Rodrigues Cabrilho. Ce sont deux missions espagnoles venues du
sud qui s'y implantent en 1771 et 1797. Los Angeles est fondée en 1781 en tant que
pueblo (village)elle compte alors quarante personnes (douze familles). La Californie
est annexée en 1822 par le Mexique, devenu indépendant de l'Espagne, et, quelques
années après, des concessions sont offertes par le gouverneur. En 1848, la région
passe sous le contrôle des États-Unis, à la suite de leur victoire dans la guerre contre
le Mexique. C'est en 1850 que la ville devient la capitale du comté du même nom. La
petite commune n'est alors qu'une simple bourgade de l'Ouest américain, avec ses
saloons, ses salles de jeux et ses routes encore en terre.
Le chemin de fer arrive en 1876 et la liaison directe avec la côte Est est réalisée en
1885. La culture des agrumes, en particulier des oranges, fonde la renommée de la
cité jusqu'à New York. Elle passe alors de 2 300 habitants en 1860 à plus de 50 000
en 1890 et atteint les 100 000 habitants en 1900. La découverte de gisements de
pétrole au début du XXe siècle provoque un nouvel afflux de population. La ville
s'agrandit rapidement en annexant les municipalités voisines. L'industrie aéronautique
y prend son essor à la même époque grâce à Lockheed et Douglas, tandis que le
cinéma se transforme en véritable industrie, avec comme épicentre le quartier
d'Hollywood. Après la Seconde Guerre mondiale, l'étalement urbain gagne la vallée
de San Fernando6. À partir des années 1950, l'économie de la ville connaît un
important déclin suite à la délocalisation de nombreuses de ses industries. Beaucoup
d'entre elles (secteurs agricole, agroalimentaire, automobile...) se sont déplacées dans
les comtés et les États voisins car les salaires y sont plus bas.
En 1992, Los Angeles est secouée par de sanglantes émeutes déclenchées par l'affaire
Rodney King, qui voit un automobiliste noir être agressé par quatre policiers blancs
du Los Angeles Police Department (LAPD). Cette bavure majeure est filmée par un
riverain, ce qui provoque la tenue d'un procès sous haute pression et très médiatisé,
procès qui s'est déroulé à Simi Valley, ville située au nord-ouest de L.A.
L'acquittement des policiers prononcé par un jury à majorité blanche soulève une
vague de colère dans le quartier populaire et pauvre de South Central. Six jours
d'affrontements inter-raciaux aboutissent à l'intervention de la Garde nationale. Le