Philip K. Dick Nouveau Modèle (titre original Second Variety),.pdf


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pour rejoindre le puits. Mieux valait se déplacer sans cesse. Les secours
mettraient longtemps à venir… s’ils venaient jamais.
Il fouilla ses poches jusqu’à ce qu’il trouve un paquet de cigarettes.
Maussade, il en alluma une. Ils lui avaient tous demandé des cigarettes. Elles
étaient pourtant rares.
Un lézard se coula dans la cendre près de lui. Hendricks se figea.
L’animal disparut. Le soleil montait dans le ciel. Sur son passage, des
mouches vinrent se poser sur une pierre plate. Il les dispersa d’un coup de
pied.
Il commençait à faire chaud. La sueur coulait sur son visage et s’infiltrait
sous son col. Il avait la bouche sèche.
Il s’arrêta enfin et s’assit sur un tas de décombres ; puis il ouvrit sa trousse
de secours, avala quelques comprimés analgésiques et regarda autour de lui.
Où se trouvait-il ?
Il y avait quelque chose devant lui. Étalé sur le sol. Quelque chose de
silencieux et d’immobile.
Hendricks dégaina rapidement. On aurait dit un homme. Puis cela lui
revint. C’étaient les restes de Klaus, bien sûr. Klaus, le Modèle Deux. Il gisait
là où Tasso l’avait pulvérisé. Il en distinguait encore les rouages et autres
pièces métalliques qui étincelaient au soleil çà et là sur la cendre.
Il s’approcha et poussa du pied la forme inerte pour la décoller du sol.
Une coque métallique, des côtes et des tiges de maintien en aluminium.
Divers circuits se détachèrent. Comme des viscères. Un véritable fouillis de
fils, de commutateurs, de résistances, de moteurs et de broches.
Il se pencha. La boîte crânienne s’était brisée dans sa chute. Le cerveau
artificiel était visible ; Hendricks l’examina. Un labyrinthe complexe de
circuits, de tubes miniaturisés, de fils fins comme des cheveux. Il en effleura
le logement, qui bascula d’un coup. La plaque de série apparut. Hendricks la
lut et blêmit.
M-IV.
Longtemps il fixa la plaque. Modèle Quatre. Et non Deux. Ils s’étaient
trompés. Il existait plus de modèles qu’ils n’avaient cru. Il n’y en avait pas
trois, mais peut-être beaucoup plus ! Et Klaus n’était pas du Modèle Deux.
Mais alors…
Subitement, il se tendit. On venait de l’autre côté de la colline. Mais qui,
ou quoi ? Il s’efforça de distinguer quelque chose ; Des silhouettes qui
pataugeaient lentement dans la cendre.