Philip K. Dick Nouveau Modèle (titre original Second Variety),.pdf


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sphères se remirent à défiler dans la cendre avec leur macabre chargement. Il
entendait leurs chenilles racler le sol. Il frissonna.
Scott le regarda attentivement sortir le tube de sa poche. « Il avait ça sur
lui ?
— Dans la main. » Leone dévissa le couvercle. « Vous devriez y jeter un
coup d’œil, mon lieutenant. »
Scott vida le tube dans sa paume. Un bout de papier de soie bien plié. Il
s’assit près de la lampe et entreprit de l’ouvrir.
« Qu’est-ce que ça dit, mon lieutenant ? » demanda Eric.
Plusieurs officiers arrivaient dans le tunnel. Le commandant Hendricks fit
son apparition.
« Mon commandant, dit Scott. Regardez ça ! »
Hendricks lut le message. « Ça vient d’arriver ?
— À l’instant même, par messager isolé.
— Où est-il maintenant ? questionna sèchement Hendricks.
— Les Griffes l’ont eu. »
Le commandant grogna. « Tenez. » Il passa le message à ses compagnons.
« Je crois que c’est ce que nous attendions. Ils y ont mis le temps !
— Alors ils veulent négocier, dit Scott. On accepte ?
— Ce n’est pas à nous de décider. » Hendricks s’assit. « Où est le
responsable des transmissions ? Je veux qu’on me mette en communication
avec la Base lunaire. »
Leone resta songeur tandis que l’interpellé dressait prudemment une
antenne extérieure tout en cherchant dans le ciel un éventuel appareil russe en
observation au-dessus du bunker.
« Mon commandant, dit Scott, c’est tout de même bizarre cette brusque
volte-face. Nous nous servons des Griffes depuis près d’un an, et voilà que,
tout à coup, ils cèdent.
— Peut-être les Griffes se sont-elles introduites dans leurs bunkers.
— Une des grandes, le modèle à antennes, en a infiltré un la semaine
dernière, dit Eric. Elle a eu toute une section avant qu’ils réussissent à
refermer le bunker.
— Comment le savez-vous ?
— Un camarade me l’a dit. La machine est revenue avec… des restes.
— J’ai la Base lunaire, mon commandant », dit le responsable des
transmissions.