Philip K. Dick Nouveau Modèle (titre original Second Variety),.pdf


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L’opérateur lunaire apparut sur l’écran. Sa tenue impeccable contrastait
avec les uniformes dépenaillés des occupants du bunker. De plus, il était rasé
de frais. « Base lunaire.
— Ici l’avant-poste L-Whistle. Sur Terra. Passez-moi le général
Thompson. »
Le visage de l’opérateur s’estompa et les traits empâtés du général le
remplacèrent. « Qu’y a-t-il, commandant ?
— Nos Griffes ont eu un Russe isolé porteur d’un message. Nous ne
savons pas s’il faut se fier à son contenu. Ils nous ont déjà joué des tours
semblables par le passé.
— Que dit ce message ?…
— Ils veulent que nous envoyions dans leurs lignes un officier de grade
élevé, seul, pour assister à une conférence dont ils ne précisent pas la nature.
Ils disent que certains facteurs…» Hendricks consulta son morceau de papier.
«… gravissimes les contraignent à solliciter l’ouverture de négociations avec
un représentant des Nations Unies. » Il tint le papier devant l’écran pour que
le général puisse le lire. On vit les prunelles de Thompson bouger de droite à
gauche. « Que dois-je faire ? reprit Hendricks.
— Envoyez-leur quelqu’un.
— Vous ne craignez pas un piège ?
— C’est possible, mais les coordonnées qu’ils vous donnent pour leur PC
avancé sont exactes. De toute façon, ça vaut le coup d’essayer.
— J’envoie un officier et je vous fais mon rapport dès son retour.
— Très bien, commandant. »
Thompson coupa l’émission et l’écran s’éteignit. Au-dessus du bunker,
l’antenne se replia lentement.
Perdu dans ses pensées, Hendricks roula le message.
« Je me porte volontaire, déclara Leone.
— Ils veulent un officier de grade élevé. » Hendricks se frotta la
mâchoire. « Au niveau décisionnaire… Ça fait des mois que je n’ai pas mis le
nez dehors. Un peu d’air ne me ferait pas de mal.
— Ce n’est pas trop risqué ? »
Hendricks releva le viseur et y colla son œil. Les restes du Russe avaient
complètement disparu. Une seule sphère demeurait visible. Elle était en train
de se replier sur elle-même en s’enfonçant dans la cendre comme un crabe.
Un hideux crabe de métal. « La seule chose qui m’arrête, ce sont ces
maudites Griffes. » Il se frotta le poignet. « Je sais bien que je ne risque rien