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INTRODUCTION
À LA VISITE DU MONUMENT

Inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 1997, la cité de Carcassonne
avec ses trois kilomètres de remparts, ses 52 tours et barbacanes, son château et l’ancienne
cathédrale Saint-Nazaire, garde les traces de 1000 ans d’architecture militaire et de 2500 ans
d’histoire. La Cité, toujours habitée, est à l’origine de la ville de Carcassonne, aujourd’hui cheflieu du département de l’Aude au sein de la région Languedoc-Roussillon.

> Barbacane

Fortification servant à
défendre l’entrée d’un pont
ou d’une porte.

La Cité est construite sur un plateau qui domine la plaine et le fleuve Aude. Elle
succède à une agglomération primitive située non loin de là : Carsac, fondée
au viiie siècle av. j.-c.
À par tir du vie siècle av. j.-c., les Celtibères puis les Volques Tectosages installent
sur ce plateau un oppidum. Lorsqu’au i er siècle av. j.-c. la colonie romaine Julia
Carcaso est intégrée à la Province Narbonnaise, d’impor tants travaux urbains
commencent.
Aux iiie et ive siècles, au cours d’une période d’insécurité due aux invasions
barbares, la Cité se dote d’une enceinte dont le tracé correspond à la majeure
par tie du rempar t intérieur actuel.
Au ve siècle, Carcaso passe sous la domination des Wisigoths, puis des Sarrasins
en 725 pour être enfin intégrée au royaume de Charlemagne en 759.
Au cours des ixe et xe siècles se constituent de vastes ensembles territoriaux
placés sous l’autorité de puissantes familles de plus en plus indépendantes du
pouvoir royal. Carcassona est alors dirigée par plusieurs familles comtales.
Au xiie siècle, la dynastie des Trencavel domine la région et dote la Cité
d’un palatium, à l’origine de l’actuel château. Cette période de prospérité et
d’expansion urbaine profite à la Cité qui s’entoure de faubourgs.
Les Trencavel parviennent, au xiie siècle à préserver leur indépendance face à
leurs puissants voisins (les comtes de Toulouse et de Barcelone).
Ils composent entre ces deux puissances, mais le vicomte Raymond Roger
Trencavel ne peut éviter la croisade contre les « Albigeois » (1209-1229). La
Cité tombe le 15 août 1209 après 15 jours de siège. Simon de Montfor t,
seigneur croisé, devient alors vicomte de Carcassonne et chef militaire de
la croisade. La vicomté est rattachée au domaine royal français en 1226 et
devient le siège d’une sénéchaussée jusqu’au xviiie siècle.
Sous Louis ix (saint Louis), l’ancien palais des Trencavel est transformé en
château-for t, lieu de résidence du sénéchal du roi.

CITÉ DE CARCASSONNE

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